Registro fósil más antiguo de planta con flores en Norteamérica

Morfología general de Dilcherifructus mexicana  y sus detalles
Morfología general de Dilcherifructus mexicana y sus detalles - NIGPAS
Actualizado: martes, 25 enero 2022 22:32

   MADRID, 25 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Restos fósiles de un nuevo fruto de angiosperma o planta con flores datado en el Jurásico Medio ha sido descubierta en México por el Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing (China).

   Este es actualmente el registro más antiguo de angiospermas en América del Norte, y su posición geográfica indica que las angiospermas ya estaban muy extendidas en el hemisferio norte durante el Jurásico.

   El estudio fue publicado en Biosis: Biological Systems e impulsa un replanteamiento de la historia de las angiospermas y las hipótesis relacionadas, según un comunicado de la Academia de Ciencias de China.

   El fósil fue recolectado de un afloramiento de la Formación Simón cerca de Tezoatlán, 13 kilómetros al sur de la ciudad de Tezoatlán, Oaxaca, México. Se conservó como compresiones carbonizadas incrustadas en limolitas amarillentas.

   Usando un microscopio estereoscópico equipado con una cámara digital, el profesro WANG Xin encontró que los frutos tienen forma redonda, con depresiones apicales y basales, de 10-13,6 mm de largo, 10-13 mm de ancho, incluyendo una semilla y un pericarpio envolvente. El pericarpio tiene una superficie lisa, y las semillas están dentro de los frutos, de forma redonda, de aproximadamente 8 mm de largo y 6-9 mm de ancho.

   Un estilo persistente de 76 micrómetros de largo y 30 de ancho se encuentra en la depresión apical. Las células epidérmicas del exocarpio son de forma poligonal o rectangular, de 20 a 60 micrómetros de largo y de 13 a 38 de ancho. El estoma anomocítico está rodeado por aproximadamente cinco células epidérmicas, de 36 micrómetros de largo, 36 de ancho, con una hendidura de 25 micrómetros de largo, 5,4 de ancho, al nivel de las células epidérmicas vecinas.

   "Si se tomara Dilcherifructus como semilla, el contenido de semilla menos dura encerrado por una cubierta de semilla dura no debería ser visible para un observador. La situación en Dilcherifructus es todo lo contrario: el contenido interno es obvio", dijo el profesor WANG en un comunicado.

   Esta observación sugiere que el cuerpo interno de Dilcherifructus es más duro que la capa envolvente, un caso que se observa con frecuencia en los frutos de angiospermas: las semillas dentro del ovario suelen ser más duras que la pared ovárica carnosa que las rodea y, por lo tanto, visibles cuando se aplastan. La proyección distal en Dilcherifructus se interpreta como un estilo persistente en la punta de una fruta, como se ve con frecuencia en las angiospermas.

   Su edad Jurásica sugiere que el origen de las angiospermas es mucho más temprano de lo ampliamente aceptado, mientras que su aparición en América del Norte indica que las angiospermas ya estaban muy extendidas en el Jurásico, aunque todavía estaban lejos de su radiación ecológica, que comenzó en el Cretácico Inferior.

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