Actualizado 01/08/2022 00:30

Fallece Bill Russell, leyenda de los Celtics con más anillos de la historia de la NBA

Archivo - Bill Russell con Boston Celtics
Archivo - Bill Russell con Boston Celtics - BOSTON CELTICS - Archivo

 El legendario pívot estadounidense ha fallecido a los 88 años

   MADRID, 31 (EUROPA PRESS)

   El legendario pívot estadounidense Bill Russell, leyenda de los Boston Celtics y el que más veces ha ganado el anillo (11) de campeón de la NBA, ha fallecido a los 88 años, según ha confirmado su familia este domingo en un comunicado.

   Bill Russell alcanzó la perfección con los Boston Celtics, franquicia en la que se convirtió en leyenda entre 1967 y 1969, al conseguir 11 campeonatos, ocho de manera consecutiva, en sus 13 temporadas en la NBA, más que ningún otro jugador.

   El exjugador se convirtió en una auténtica institución y forjó una carrera irrepetible. Con un palmarés envidiable como miembro del Salón de la Fama, Russell fue en 12 ocasiones 'All-Star', cinco veces MVP de la NBA y 4 veces líder en rebotes.

   Su figura memorable también pasó a la historia por convertirse en el primer entrenador afroamericano de la NBA, tomando las riendas de los Celtics en 1966, equipo que retiró su dorsal '6' en 1972. Más allá de sus éxitos en la cancha, Russell fue la imagen de la NBA en lo relativo a los derechos civiles y en contra del racismo. Alguien que se puso de frente a las injusticias y aprovechó su posición para cambiar las cosas.

   La familia recordó el legado del mítico pívot y su activo en la lucha de los derechos humanos. Entre las historias, destacaron el boicot de Russell a un partido de exhibición en 1961 para desenmascarar la discriminación "tolerada durante demasiado tiempo", hasta liderar el primer campamento de baloncesto integrado de Mississippi.

   Unas acciones que fueron reconocidas con la concesión de la Medalla Presidencial de la Libertad en 2010, después de que Bill denunciase la injusticia con "una franqueza implacable" y con un
"poderoso" ejemplo que nunca fue su "humilde intención", según afirmaron sus seres queridos.

EL MUNDO DEL BALONCESTO LLORA SU MUERTE

   "Bill fue el mayor campeón de todos los deportes de equipo y representaba algo mucho más grande que el deporte: los valores de igualdad, respeto e inclusión que imprimió en el ADN de nuestra liga", dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver.

   "A pesar de las burlas, las amenazas y las impensables adversidades, Bill se elevó por encima de todo y se mantuvo fiel a su creencia de que todo el mundo merece ser tratado con dignidad", añadió Silver.

   Los Celtics dejaron también un emotivo comunicado. "Ser el campeón más grande de nuestro deporte, revolucionar la forma de jugar y ser un líder de la sociedad todo en uno parece impensable, pero es lo que era Bill Russell", dice la franquicia de Boston.

   "Bill fue un campeón como ningún otro en la historia de los deportes de equipo, un 11 veces campeón, incluidos ocho títulos  seguidos, cinco MVP y una medalla de oro olímpica y el primer entrenador negro de la NBA", añade.

   "El ADN de Bill Russell está entretejido a través de cada elemento de la organización de los Celtics, desde la búsqueda incesante de la excelencia hasta la celebración de los éxitos del equipo por encima de la gloria individual, hasta el compromiso con la justicia social y los derechos civiles fuera de la cancha. Nuestros pensamientos están con su familia mientras lamentamos su fallecimiento y celebramos su enorme legado en el baloncesto, Boston y más allá", termina.

   La Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) lamentó la pérdida del estadounidense y también envió el pésame a su familia. Del mismo modo que el exjugador español Pau Gasol, quien destacó su contribución al baloncesto como "uno de los jugadores más dominantes" y del que tuvo "el honor" de conocer. "Gracias por todo lo que le has dado al juego y a todos nosotros. Descanse en paz", apuntó.

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