Publicado 18/01/2022 18:47

Una investigación liderada por la USC descubre un nuevo caso de cáncer que se contagia entre especies como la almeja

El profesor Tubío lidera el grupo Genomas y Enfermidad
El profesor Tubío lidera el grupo Genomas y Enfermidad - USC

   SANTIAGO DE COMPOSTELA, 18 Ene. (EUROPA PRESS) -

   El Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la USC (CiMUS) ha desvelado nuevos datos sobre la poco conocida naturaleza contagiosa del cáncer al descubrir un nuevo caso que afecta a especies como la almeja.

   El artículo, del que ha informado la USC y que ha sido publicado en la revista eLife, recoge los primeros resultados del proyecto europeo Scuba Canders, en el que participan --además del grupo de Genomas y Enfermedad liderado por José Tubío-- equipos de Portugal, Francia, Irlanda y Croacia.

   El personal científico de Scuba Cancers profundizó en nuevo cáncer contagioso que afecta a una especie de almeja. Para ello, cosecharon más de 500 unidades de este molusco bivalvo en los países que integran el proyecto y encontraron un tipo de cáncer similar a la leucemia llamado neoplasia hémica. Las tecnologías de secuenciación de ADN permitieron descubrir que las células cancerígenas de la especie original "pueden saltar entre especies comportándose de forma infecciosa", según apunta la investigadora del CiMUS, Alicia L. Bruzos.

   Además, tal y como señala el profesor Tubío, el "estudio genético de estos cánceres contagiosos es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo. Con este nuevo caso de cáncer contagioso ahora contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer".

   La USC señala que los cánceres contagiosos se descubrieron recientemente gracias a los avances del campo de la genética que permiten determinar en qué individuo se originó una célula tumoral. Actualmente solo se conocen cánceres contagiosos en perros, demonios de Tasmania y varias especies de mejillones, almejas y berberechos.

   El estudio del ADN, tanto nuclear como mitocondrial, reveló, tal y como se evidencia en el artículo, que este cáncer se originó en una almeja 'donante' diferente que habita en las mismas regiones que las primeras almejas 'receptoras'. El contagio de cáncer entre especies próximas alerta, por tanto, del peligro que suponen estos cánceres contagiosos.

   "Nuestros hallazgos confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies y señalan la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitoreo y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica", sostiene la investigadora del CiMUS.

   "Un estudio previo sobre el cáncer contagioso de mejillones que se encuentra en las costas europea y sudamericana propuso como potencial vía de contagio el viaje de mejillones adheridos a los cascos de barcos que realizan rutas comerciales entre Europa y Sudamérica", afirma Alicia L. Bruzos, que señala que esto sugiere profundizar en el conocimiento de la ruta completa de los contagios del cáncer y las vías de transporte para conocer las causas reales de la transmisión.

   El cáncer contagioso sobrevive a la muerte de la almeja en la que se originó porque infecta a nuevas almejas. De hecho, el cáncer contagioso que padecen los perros se estimó que tiene unos 8.500 años. "Futuros estudios nos permitirán lanzar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes, pero como mínimo, se sabe que tiene unos nueve años de antigüedad, ya que las muestras analizadas en este estudio fueron cosechadas entre 2011 y 2020", sostiene el investigador Daniel García-Souto. El proyecto Scuba Cancers está financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) con 1,5 millones de euros.

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