Actualizado 28/06/2007 20:34 CET

Crónica UE (Añadida).- Un supervisor europeo velará por la adecuada protección de los datos bancarios enviados a EEUU

El Tesoro norteamericano podrá usarlos exclusivamente para fines antiterroristas

BRUSELAS, 28 Jun. (EUROPA PRESS) -

Un supervisor europeo velará por la correcta protección de los datos bancarios que se transfieran al Departamento del Tesoro norteamericano a través de 'Swift', el consorcio bancario con sede en Bruselas que desató una agria polémica al trascender que facilitó a las autoridades norteamericanas información sobre sus clientes en el marco de la lucha antiterrorista tras el 11-S.

La creación de la figura del supervisor, que será nombrado por la Comisión Europea tras consultar con el presidente de la comisión de Libertades del Parlamento Europeo y presentará un informe anual tanto al Consejo como a la Eurocámara, es uno de los elementos de la declaración unilateral del Departamento del Tesoro para tener en cuenta los estándares comunitarios en materia de protección de datos.

Esta declaración de intenciones fue hoy bendecida en Luxemburgo por el Consejo de Ministros de Medio Ambiente y se publicará luego en el Diario Oficial de las Comunidades Europeas. En ella, y para garantizar que Washington se ajusta a los mismos parámetros que la Unión Europea, se establece el compromiso de que los datos recibidos de Swift serán usados "exclusivamente" para fines de la lucha antiterrorista.

La obligación afecta también a las agencias norteamericanas con las que el Departamento del Tesoro comparta la información procedente del consorcio europeo y a terceros países. No se podrán, por tanto, compartir los datos con países que no tengan el mismo nivel de protección que se establece en la declaración. Además, se excluye cualquier otro uso de los datos de Swift, como los comerciales o industriales.

Las autoridades norteamericanas se comprometen, asimismo, a "identificar y borrar" los datos de Swift que no sean necesarios para la investigación antiterrorista. En este contexto, los llamados 'datos durmientes', es decir, los que se haya visto que no son necesarios para fines de la lucha contra el terrorismo se retendrán un máximo de cinco años.

DERECHO A LA INTIMIDAD

El comisario europeo de Justicia, Libertad y Seguridad, Franco Frattini, saludó hoy la postura de Estados Unidos y recordó que la UE y su socio estratégico más importante en la lucha contra el terrorismo tienen que unir esfuerzos para combatirlo, incluyendo la financiación del terrorismo, pero que estas actividades deben "respetar totalmente los derechos fundamentales, incluyendo la protección de datos y el derecho a la intimidad de los ciudadanos europeos".

Según Frattini, las especificaciones unilaterales del Tesoro norteamericano, que la Comisión considera "adecuadas", proporcionan garantías para la protección de informaciones pero necesitan complementarse con otras acciones para que sea legal la transferencia de datos de 'Swift' también con fines comerciales.

Frattini espera ahora que el consorcio bancario europeo y las instituciones financieras que usan sus servicios adopten las medidas necesarias para que 'Swift' cumpla con la directiva comunitaria sobre protección de datos y recurra al mecanismo denominado de 'puerto seguro', aprobado en el año 2000 y en el que participan las compañías estadounidenses que aplican los estándares europeos de protección de datos para ver facilitadas sus transacciones comerciales con la UE.

Esto significa que el consorcio bancario se guiará también por estos principios "salvo casos de seguridad nacional, interés público o exigencias de la legislación".

INFORMAR A LOS CLIENTES

En particular, 'Swift' debe informar a sus clientes y notificar a la Autoridad belga de Protección de Datos cuando transfiera información a Estados Unidos para fines comerciales y éstos pudieran ser utilizados por el Tesoro norteamericano en el marco del Programa de lucha contra la financiación del terrorismo. Las instituciones financieras que usan 'Swift' deben también asegurarse de que sus clientes serán informados.

En opinión del comisario, se ha logrado una buena cooperación con Estados Unidos y un enfoque "adecuado y satisfactorio" que tiene en cuenta las necesidades de las autoridades para identificar, rastrear y perseguir a quienes dan apoyo financiero a las actividades terroristas, proporcionando al mismo tiempo una protección suficiente y garantizando que no se infringen de manera inapropiada los derechos de los ciudadanos a la protección de sus datos.

El presidente de la comisión de Libertades Civiles, Justicia e Interior del Parlamento Europeo, Stavros Lambrinidis, consideró por su parte "positivo" el arreglo alcanzado con las autoridades norteamericanas, pero lamentó que las instituciones europeas y los órganos comunitarios encargados de la protección de datos no hayan participado en las negociaciones.

La existencia del espionaje financiero, desvelado hace un año por el periódico 'The New York Times', provocó una fuerte preocupación, especialmente en el Parlamento Europeo, que pidió explicaciones al Banco Central Europeo (BCE), institución que estaba al corriente de los hechos.

Los expertos en protección de datos de los Estados miembros dictaminaron que 'Swift' vulneró la normativa comunitaria en esta materia y ello llevó a la Comisión Europea a iniciar negociaciones con Washington para diseñar un marco de actuación acorde con los estándares europeos en protección de datos.

ACTIVIDADES ILEGALES

En el documento que regirá a partir de ahora el tratamiento de la información bancaria entre las dos orillas del Atlántico se especifica que los datos no se usarán para detectar actividades no vinculadas con el terrorismo o su financiación, incluso en el caso en el que estas actividades sean ilegales.

Por lo tanto, la información obtenida del consorcio no se puede usar para investigar delitos de evasión fiscal, lavado de dinero, espionaje económico, tráfico de drogas u otras actividades delictivas, por más que algunas estén vinculadas al terrorismo o su financiación.

Para dar satisfacción a las preocupaciones expresadas por la Unión Europea, el texto resalta que los datos de 'Swift' incluyen información sobre el ordenante y destinatario de la transacción, como el nombre, número de cuenta, dirección, DNI y otros datos personales, pero que sería "excepcional" que incluyera datos "sensibles" como los recogidos en la directiva europea, esto es, raza, origen étnico, opinión política, creencia religiosa o filosófica, estado civil o información relativa a la salud o la vida sexual.

Garantiza también que la información relacionada con la investigación antiterrorista y su financiación está sujeta a estrictas medidas organizativas y técnicas para protegerla frente a una destrucción accidental o ilegal, a alteraciones o accesos no permitidos.

Se mantendrá en un ambiente físico seguro, se separará de otros datos y se almacenará en un sitio distinto. Los ordenadores donde se archive dispondrán de altos niveles para detectar el intrusismo. Tampoco se harán copias y el acceso a las bases de datos se limitará a las personas con suficientes garantías de seguridad.