Marte debió tener ciclo hidrológico para tallar su red de valles

 

Marte debió tener ciclo hidrológico para tallar su red de valles

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Actualizado 05/06/2017 13:23:24 CET

   MADRID, 5 Jun. (EUROPA PRESS) -

   La superficie del antiguo Marte tuvo que ser mucho más húmeda y cálida de lo pensado, para que un gran volumen de agua tallase la red de valles que se observa hoy.

   Así lo determina un estudio dirigido por el profesor de Geografía Wei Luo de la Universidad del Norte de Illinois refuerza la idea de que Marte tuvo un ciclo hidrológico activo, con el agua evaporándose de un antiguo océano, volviendo a la superficie como lluvia y erosionando la extensa red de valles del planeta.

   Los satélites orbitando Marte y los rovers en su superficie han proporcionado a los científicos pruebas convincentes de que el agua ayudó a modelar el paisaje del planeta hace miles de millones de años. Pero no se sabe cuánto agua fluyó realmente en el planeta, y la hipótesis del océano ha sido acaloradamente debatida.

   Luo y sus colegas usaron un algoritmo innovador para calcular con mayor precisión el volumen de espacio de la cavidad dentro de los valles de Marte y la cantidad de agua que habría sido necesaria para crear esas cavidades a través de la erosión en el tiempo. La mayoría de las redes de valles tienen más de 3.000 millones de años.

   "Nuestras estimaciones más conservadoras del volumen global de las redes de los valles marcianos y la cantidad acumulada de agua necesaria para tallar esos valles son al menos 10 veces mayores que la mayoría de las estimaciones anteriores", dijo Luo.

   Además, la nueva estimación de la cantidad de agua necesaria para esculpir los valles es al menos un orden de magnitud mayor que el volumen de un océano hipotético y 4.000 veces el volumen de las cavidades de los valles, dijo Luo.

   "Eso significa que el agua debe haberse reciclado a través de los sistemas de valle en Marte muchas veces, y un gran cuerpo abierto de agua o océano es necesario para facilitar este ciclo activo", dijo Luo. "Me imagino que el Marte temprano fue similar a lo que tenemos en la Tierra, con un océano, lagos, ríos corrientes y precipitaciones".

   Pero falta una gran pieza del rompecabezas, agregó, porque los modelos climáticos no han podido reproducir un clima temprano de Marte lo suficientemente cálido como para promover un ciclo hidrológico activo.

   "Marte está mucho más lejos del sol que la Tierra, y cuando el sol era más joven, no era tan brillante como lo es hoy", dijo Luo. "Así que todavía hay mucho por resolver al tratar de conciliar la evidencia de más agua".

   El artículo se publica en Nature Communications.

   Para determinar el volumen global de las redes de valles de Marte, los científicos desarrollaron algoritmos informáticos, basados en los utilizados en análisis de datos terrestres generados por láser con muy alta resolución. Aplicaron los algoritmos a los datos del modelo de elevación digital, estimando la profundidad de todos los valles de Marte a nivel de píxel.

   El aumento en el volumen estimado de la erosión del valle en este estudio se debe principalmente a la consideración de la incisión de muchos pequeños tributarios que drenan hacia los valles principales.

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