Los babilonios se adelantaron 1.500 años en el seguimiento de Júpiter

 

Los babilonios se adelantaron 1.500 años en el seguimiento de Júpiter

Tablilla astronómica de Babilonia
TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM/MATHIEU OSSENDRIJV
Actualizado 29/01/2016 11:23:16 CET

   MADRID, 29 Ene. (EUROPA PRESS) -

   Un conjunto de antiguas tablillas babilónicas que describen cómo realizar el seguimiento de Júpiter en el cielo, han revelado una técnica astronómica adelantada 1.500 años a su tiempo.

   El ritmo irregular de Júpiter en el cielo --que parece frenarse y acelerarse de un día para otro por la combinación de su órbita y la de la Tierra--, debió dejar perplejos a los astrónomos antiguos y poner a prueba sus mejores técnicas computacionales.

   Una tablilla babilónica en escritura cuneiforme recién descubierta discute el cálculo de la posición de Júpiter. Cuando se combina con otras cuatro tablillas, sugiere que los antiguos babilonios utilizaban una técnica sorprendentemente moderna para calcular hasta qué punto ese punto brillante viajaba a través del cielo en el transcurso del mes. Su proceso requiere un salto en la comprensión de cómo la posición y la velocidad se relacionan con el tiempo, algo que no apareció de nuevo hasta 1350 y que fue un precursor de cálculo moderno.

   Los nuevos resultados se detallan en la revista Science.

   Las conexiones entre la velocidad, la posición y el tiempo son tenidas en cuenta por los viajeros de hoy en día: la gente entiende fácilmente la velocidad como una medida de millas o kilómetros por hora. Las ubicaciones a menudo se describen en términos de tiempo ("está sólo a una hora de distancia") en lugar de determinar la distancia. La idea que llevó al cálculo demuestra la conexión entre un gráfico del cambio de velocidad del viajero y la distancia total recorrida.

   "Esto es familiar para cualquier estudiante de física o matemáticas", declaró a Space.com Mathieu Ossendrijver, astroarqueólogo en la Universidad Humboldt de Berlín. Pero usar el tiempo como una variable para calcular la velocidad o la distancia no ha sido siempre parte de la cultura humana. Utilizar un gráfico para entender el movimiento o la velocidad con el tiempo por lo general se remonta a los estudiosos de Oxford y París alrededor de 1350, y luego a Isaac Newton, quien desarrolló el cálculo integral, dijo Ossendrijver. "Lo que ahora encontré es que este método ya fue inventado en Babilonia más de 1.500 años atrás".

   Ossendrijver era astrofísico antes de que comenzó a estudiar la historia de la ciencia y la escritura cuneiforme en 2005. En 2012, publicó un libro de nuevas traducciones de las tablillas babilónicas conocidas que ofrecían cálculos y tablas astronómicas.

   El procedimiento de Ossendrijver traducido de las tablillas babilónicas parece mostrar cómo calcular la distancia que Júpiter ha recorrido durante un largo tramo de tiempo, mediante el uso de medidas de la rapidez con que se movía a través del cielo en los días indicados. Este cálculo puede ser particularmente interesante para los antiguos astrónomos debido a la asociación de Júpiter con el dios patrón de Babilonia, Marduk.

   Según el método basado en la aritmética de los babilonios, los astrónomos medirían la distancia que Júpiter viajaba todos los días - a continuación, mediante la suma de la "distancia por día" para cada día desde el primero al número 60, obtendrían la distancia total recorrida. El método recién descubierto en su lugar utiliza un acceso directo geométrico, y sólo necesitaba la "distancia por día" para el primer día y el 60, no de los que están en el medio, para obtener la distancia total.

   Hoy en día, ese cálculo podría hacerse mediante la elaboración de puntos en una gráfica de velocidad medida de Júpiter en el primer día y en el día 60. Cada uno de esos puntos muestra la velocidad de Júpiter en el cielo y el día en que se midió la velocidad. El dibujo de líneas para conectar los puntos entre sí y al terreno directamente debajo de ellos, a una velocidad de cero, crea una forma geométrica - un trapecio - y el cálculo del área que forma revela hasta qué punto el objeto se ha movido.

   El proceso de medición de esa forma geométrica fue descrito en las tablillas babilónicas. Aunque no tenían gráficas visibles, los cálculos hechos coincidían con precisión, dijo Ossendrijver.

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