Actualizado 16/06/2021 13:03 CET

La corona mantiene una temperatura constante en todo el ciclo solar

Los filtros especiales permiten a los científicos medir diferentes temperaturas en la corona durante los eclipses solares totales, como este visto en Mitchell, Oregon, el 21 de agosto de 2017.
Los filtros especiales permiten a los científicos medir diferentes temperaturas en la corona durante los eclipses solares totales, como este visto en Mitchell, Oregon, el 21 de agosto de 2017. - M. DRUCKMULLER / HABBAL ET AL. 2021

   MADRID, 16 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Observaciones de eclipses solares totales han revelado un hallazgo sorprendente sobre el viento del Sol y su tenue atmósfera exterior, la corona, solo visible en su totalidad durante un eclipse.

   A partir de más de una década de observaciones de eclipses totales tomadas en todo el mundo, un grupo de científicos solares conocidos como los "Sherpas del viento solar" liderados por Shadia Habbal notó que la corona mantiene una temperatura bastante constante, a pesar de los cambios dinámicos en la región que ocurren en una rotación de 11 años conocida como ciclo solar. De manera similar, el viento solar, el flujo constante de partículas que el Sol libera de la corona a través del sistema solar, coincide con la misma temperatura.

   "La temperatura en las fuentes del viento solar en la corona es casi constante durante todo el ciclo solar", dijo en un comunicado Shadia Habbal, investigadora solar de la Universidad de Hawai, que dirigió el estudio. "Este hallazgo es inesperado porque las estructuras coronales son impulsadas por cambios en la distribución de plasmas magnetizados en la corona, que varían mucho a lo largo del ciclo solar magnético de 11 años".

   Los nuevos hallazgos, publicados en Astrophysical Journal Letters, están ayudando a los científicos a comprender mejor el viento solar, que es un componente clave del clima espacial que puede afectar el hardware electrónico y las actividades de los astronautas en el espacio. Los resultados también podrían ayudar a los científicos a comprender un antiguo misterio solar: cómo la corona llega a ser un millón de grados más caliente que las capas atmosféricas inferiores.

   Los científicos han utilizado los eclipses solares totales durante más de un siglo para aprender más sobre nuestro universo, lo que incluye descifrar la estructura del Sol y los eventos explosivos, encontrar evidencia de la teoría de la relatividad general e incluso descubrir un nuevo elemento: el helio. Si bien los instrumentos llamados coronógrafos pueden imitar eclipses, no son lo suficientemente buenos para acceder a la extensión completa de la corona que se revela durante un eclipse solar total. En cambio, los astrónomos deben viajar a regiones remotas de la Tierra para observar la corona durante los eclipses, que ocurren aproximadamente cada 12 a 18 meses y solo duran unos minutos.

   A través de viajes a Australia, Libia, Mongolia, Oregón y más allá, el equipo reunió 14 años de imágenes de eclipses solares totales de alta resolución de todo el mundo. Capturaron los eclipses usando cámaras equipadas con filtros especializados para ayudarlos a medir las temperaturas de las partículas de la parte más interna de la corona, las fuentes del viento solar.

   Los investigadores utilizaron la luz emitida por dos tipos comunes de partículas de hierro cargadas en la corona para determinar la temperatura del material allí. Los resultados mostraron inesperadamente que la cantidad de partículas más frías, que eran más abundantes y contribuían con la mayor parte del material del viento solar, eran sorprendentemente consistentes en diferentes momentos durante el ciclo solar. El material escaso más caliente varió mucho más con el ciclo solar, mientras que la velocidad del viento solar varió de 185 a 435 millas por segundo.

   "Eso significa que lo que sea que esté calentando la mayor parte de la corona y el viento solar no depende mucho del ciclo de actividad del Sol", dijo Benjamin Boe, investigador solar de la Universidad de Hawai involucrado en la nueva investigación.

   El hallazgo es sorprendente, ya que sugiere que, si bien la mayoría del viento solar se origina en fuentes que tienen una temperatura aproximadamente constante, puede tener velocidades tremendamente diferentes. "Así que ahora la pregunta es, ¿qué procesos mantienen la temperatura de las fuentes del viento solar en un valor constante?" dijo Habbal.