Actualizado 18/09/2018 12:22 CET

La misión TESS de la NASA inicia la búsqueda de la nueva Tierra

Satélite TESS
NASA/MIT/TESS

   MADRID, 18 Sep. (EUROPA PRESS) -

   La misión TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) que la NASA lanzó en mayo, ha iniciado su misión de buscar otra Tierra entre la multitud de exoplanetas con esta imagen de sus cuatro cámaras.

   Esta imagen científica de 'primera luz' fue tomada el 7 de agosto durante un periodo de 30 minutos y corresponde al cielo visible desde el hemisferio sur. Ahora ha sido compartida por la NASA.

   Las líneas negras en la imagen son espacios entre los detectores de la cámara. Las imágenes incluyen partes de una docena de constelaciones, desde Capricornus hasta Pictor, y tanto las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes, las galaxias más cercanas a las nuestras. El pequeño punto brillante sobre la Pequeña Nube de Magallanes es un cúmulo globular -una colección esférica de cientos de miles de estrellas- llamada NGC 104, también conocida como Tucanae 47 debido a su ubicación en la constelación austral Toucana, el Tucán. Dos estrellas, Beta Gruis y R Doradus, son tan brillantes que saturan toda una columna de píxeles en los detectores de las segundas y cuartas cámaras de TESS, creando largas puntas de luz.

   "En un mar de estrellas rebosantes de mundos nuevos, TESS está proyectando una amplia red y transportará una gran cantidad de planetas prometedores para su posterior estudio", dijo Paul Hertz, director de la división de astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Esta imagen de ciencia de 'primera luz' muestra las capacidades de las cámaras de TESS, y muestra que la misión dará cuenta de su increíble potencial en nuestra búsqueda de otra Tierra".

   "Esta franja del hemisferio sur incluye más de una docena de estrellas que sabemos que tienen planetas en tránsito basados en estudios previos de observatorios terrestres", dijo George Ricker, investigador principal de TESS en el Instituto de Astrofísica y Espacio Kavli del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Investigación en Cambridge.

   Las cámaras de TESS, diseñadas y construidas por el Laboratorio Lincoln del MIT y el Instituto MIT Kavli, monitorean grandes franjas del cielo para buscar tránsitos. Los tránsitos ocurren cuando un planeta pasa frente a su estrella visto desde la perspectiva del satélite, lo que provoca un descenso regular en el brillo de la estrella.

   TESS pasará dos años monitoreando 26 sectores durante 27 días cada uno, cubriendo el 85 por ciento del cielo. Durante su primer año de operaciones, el satélite estudiará los 13 sectores que componen el cielo del sur. Luego TESS recurrirá a los 13 sectores del cielo del norte para llevar a cabo una segunda encuesta de un año.

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