Actualizado 26/02/2015 13:35

Un telescopio terrestre supera al Hubble en visión 3D del Universo profundo

Visión de MUSE supera a la de Hubble
Foto: ESO/MUSE CONSORTIUM/R. BACON

MADRID, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

   El instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral (ESO), ha dado a los astrónomos la mejor visión tridimensional del universo profundo lograda hasta el momento.

   Tras observar minuciosamente la región sur del Campo profundo del Hubble durante 27 horas, las nuevas observaciones revelan las distancias, los movimientos y otras propiedades de muchas más galaxias de las que hasta ahora se habían visto en este pedacito de cielo. También va más allá del Hubble y revela la presencia de objetos que no se habían visto antes.

   Tomando imágenes de muy larga exposición de diversas regiones del cielo, los astrónomos han creado muchos campos profundos que han desvelado abundante información sobre el universo temprano. El más famoso fue el Campo profundo del Hubble (Hubble Deep Field), llevado a cabo, durante varios días, por el telescopio espacial Hubble a finales de 1995. Esta icónica y espectacular imagen transformó rápidamente la comprensión sobre los contenidos del universo joven. Dos años más tarde, le siguió una imagen similar del cielo Austral, el Campo profundo Sur del Hubble.

   Pero estas imágenes no respondían a todas las respuestas. Para averiguar más acerca de las galaxias observadas en las imágenes de campo profundo, los astrónomos tuvieron que mirar cuidadosamente cada una de ellas con otros instrumentos, un trabajo lento y difícil. Pero ahora, por primera vez, el nuevo instrumento MUSE puede hacer los dos trabajos al mismo tiempo (y mucho más rápido), según ha explicado ESO en un comunicado.

   Una de las primeras observaciones con MUSE, tras su puesta a punto en el VLT en 2014, fue una difícil y prolongada mirada al Campo profundo Sur del Hubble. "Los resultados superaron las expectativas", explica el observatorio en una nota de prensa.

   "Después de tan sólo unas horas de observaciones en el telescopio, echamos un vistazo a los datos y vimos muchas galaxias, fue muy alentador. Era como pescar en aguas profundas, y cada nueva captura generaba mucha emoción y discusiones sobre las especies que íbamos encontrando", ha explicado Roland Bacon, del Centro de Investigación Astrofísica de Lyon (Francia), e investigador principal del instrumento MUSE.

   Para cada parte de la visión de MUSE no hay sólo un píxel en una imagen, sino también un espectro que revela la intensidad de los diferentes colores que componen la luz en ese punto, unos 90.000 espectros en total. Estos pueden revelar la distancia, la composición y los movimientos internos de centenares de galaxias distantes, así como captar un pequeño número de estrellas muy débiles en la Vía Láctea.

OBJETOS NO DETECTADOS POR HUBBLE

   Aunque el tiempo de exposición total era mucho más corto que para las imágenes de Hubble, los datos de MUSE revelaron la presencia, en este pequeño trozo del cielo, de más de veinte objetos muy débiles que Hubble no había detectado.

   "La emoción más grande vino cuando encontramos galaxias muy lejanas que no eran visibles ni siquiera en la imagen más profunda del Hubble. Después de tantos años de duro trabajo con el instrumento, para mí fue una experiencia muy intensa poder ver cómo nuestros sueños se hacían realidad", ha añadido Bacon.

   Observando cuidadosamente todos los espectros de las observaciones de MUSE, el equipo midió las distancias a 189 galaxias. Oscilaban entre algunas relativamente cercanas, a algunas que fueron vistas cuando el universo tenía menos de mil millones de años. Esto es más de diez veces el número de mediciones de distancia que existían antes para esta zona del cielo.

   Para las galaxias más cercanas, MUSE puede hacer mucho más y puede detectar las diferentes propiedades de diferentes partes de la misma galaxia. Esto revela cómo gira la galaxia y cómo otras propiedades varían de un lugar a otro. Se trata de una información muy importante para comprender cómo evolucionan las galaxias a través del tiempo cósmico.