Actualizado 27/10/2022 11:52

El cambio climático altera los patrones migratorios de los narvales

Narvales muestran sus pinchos característicos en el agua
Narvales muestran sus pinchos característicos en el agua - MARIE AUGER-MÉTHÉ

   MADRID, 27 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Los narvales están cambiando sus patrones de migración en respuesta a la presión de los cambios climáticos del Ártico, según ha descubierto un nuevo estudio de la Universidad de British Columbia.

   Los narvales son el animal ártico perfecto para un estudio de migración. Estas ballenas culturalmente significativas se consideran entre los mamíferos marinos del Ártico más sensibles a los efectos del cambio climático. Se cree que viven más de 100 años y son migratorios estacionales, con patrones migratorios que incluyen viajes desde aguas poco profundas y sin hielo hasta lugares de invernada con más del 95 por ciento de cobertura de hielo. Dado que los narvales pueden tener una vida tan larga, los cambios en el comportamiento pueden ser uno de los pocos recursos para adaptarse a la nueva normalidad de un Ártico cambiante.

   El momento de la migración parece estar cambiando en el marco de tiempo más largo, coincidiendo con los cambios en la pérdida de hielo marino provocada por el clima en toda la región. Este estudio utilizó dispositivos de medición satelital para observar el comportamiento de los narvales, incluso cuándo cambiaron su comportamiento a un modo migratorio, cuándo abandonaron las áreas de verano y cómo dirigieron sus movimientos.

   "Observamos los datos de seguimiento satelital que abarcan 21 años desde el Ártico canadiense y encontramos retrasos significativos en el momento de las migraciones otoñales de los narvales, donde los narvales permanecían más tiempo en sus áreas de verano a un ritmo de 10 días por década", dijo en un comunicado la doctora Courtney Shuert, autora principal y becarioa postdoctoral en el Grupo de Investigación de Ecología Estadística en el Instituto para los Océanos y la Pesca (IOF) de la Universidad de Columbia Británica. "También hubo diferencias específicas de sexo en las salidas, con los narvales machos comenzando la migración fuera de las áreas de verano, mientras que las hembras potencialmente con crías dependientes partieron más tarde casi una semana".

   Los narvales han mostrado preferencia por el agua fría, y su uso del espacio se ve atenuado en gran medida por la capa de hielo y la disponibilidad de regiones de aguas abiertas. Como resultado, los narvales pueden estar residiendo en aguas costeras dentro de las áreas de verano más grandes, hasta que la formación de hielo en el otoño y un riesgo creciente de quedar atrapados obliguen a moverse sobre aguas más profundas hacia las áreas de invernada en el centro de la Bahía de Baffin.

   Estos cambios en la previsibilidad de los hábitos debido a cambios climáticos que han resultado en que los narvales permanezcan más tiempo en sus áreas de veraneo, probablemente adaptándose dentro de una sola vida individual, y nos ayudarán a comprender mejor cómo los mamíferos marinos en el Alto Ártico se están adaptando al cambio climático, dijo Shuert.

   ¿Este cambio de comportamiento significa que los narvales podrán adaptarse al cambio climático? "Desafortunadamente, partir más tarde no es necesariamente una buena noticia para el narval", dijo la doctora Marie Auger-Méthé, autora principal y profesora asociada en la IOF. "Debido a que permanecer en los terrenos de veraneo podría resultar en una mayor exposición al tráfico marítimo asociado con la nueva mina de hierro, puede que no sea beneficioso para los narvales a largo plazo. Sabemos que son sensibles a las perturbaciones del transporte marítimo y que sus niveles de estrés han disminuido". estado aumentando durante la parte 20 años. Además, permanecer en sus áreas de veraneo por más tiempo podría aumentar la posibilidad de que los narvales queden atrapados en hielo que se congela rápidamente. Tales atrapamientos de hielo pueden matar a cientos de narvales ".

   El cambio climático y la pérdida de hielo marino están creando factores estresantes para estos animales, y se están adaptando a una nueva vida en el Ártico. "La explotación de los recursos naturales, la ruptura del hielo y el turismo también están afectando los patrones migratorios de los narvales", dijo Auger-Méthé. "El cambio climático y el aumento de la exposición humana están creando un estrés adicional para estas ballenas y, con él, también vienen consecuencias para la actividad humana".

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