El Ártico registró su segundo mínimo anual histórico de hielo este año

Actualizado 24/09/2019 11:17:52 CET
Mínimo de hielo en el Ártico de 2019 y comparación con la media de 1981-2010
Mínimo de hielo en el Ártico de 2019 y comparación con la media de 1981-2010 - NASA

   MADRID, 24 Sep. (EUROPA PRESS) -

   La extensión del hielo marino del Ártico a fines de este verano alcanzó su mínimo el 18 de septiembre, segundo más bajo desde que comenzaron registros en 1970, sólo por detrás de la marca de 2012.

   Un análisis de datos satelitales realizado por la NASA y el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) en la Universidad de Colorado Boulder muestra que la extensión mínima de 2019, que probablemente se alcanzó el 18 de septiembre, medía 4,15 millones de kilómetros cuadrados. Es una cifra que iguala a las de 2007 y 2016.

   La capa de hielo marino del Ártico es una extensión de agua de mar congelada que flota sobre el Océano Ártico y los mares vecinos. Cada año, se expande y se espesa durante el otoño y el invierno y se vuelve más pequeño y delgado durante la primavera y el verano. Pero en las últimas décadas, el aumento de las temperaturas ha causado una marcada disminución en la extensión del hielo marino del Ártico en todas las estaciones, con reducciones particularmente rápidas en la extensión mínima de hielo al final del verano.

   Los cambios en la capa de hielo marino del Ártico tienen un amplio impacto. El hielo marino afecta los ecosistemas locales, los patrones climáticos regionales y globales, y la circulación de los océanos.

   "La extensión mínima de hielo marino de este año muestra que no hay señales de que la capa de hielo marino se esté recuperando", dijo Claire Parkinson, científica sénior del cambio climático en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "La tendencia a largo plazo para la extensión del hielo marino del Ártico ha sido definitivamente a la baja. Pero en los últimos años, la extensión es lo suficientemente baja como para que las condiciones climáticas puedan convertir la extensión de ese año en un nuevo récord bajo o mantenerlo dentro del grupo de los más bajos. ".

   La temporada de deshielo comenzó con una extensión de hielo marino muy baja, seguida de una pérdida de hielo muy rápida en julio que se desaceleró considerablemente después de mediados de agosto. Los instrumentos de microondas a bordo de los satélites meteorológicos del Departamento de Defensa de los Estados Unidos monitorearon los cambios desde el espacio, informa la NASA.

   "Esta fue una temporada de derretimiento interesante", dijo Walt Meier, investigador de hielo marino en NSIDC. "A principios de agosto estábamos en niveles bajos de hielo récord para esa época del año, por lo que podría haber un nuevo mínimo mínimo récord en la oferta".

   "Pero a diferencia de 2012, el año con la menor extensión de hielo registrada, que experimentó un poderoso ciclón de agosto que rompió la capa de hielo y aceleró su declive, la temporada de derretimiento de 2019 no vio ningún evento climático extremo. Aunque fue un verano cálido en el Ártico, con temperaturas medias de 4 a 5 grados Celsius por encima de lo normal para el Ártico central, eventos como la severa temporada de incendios forestales del Ártico de este año o la ola de calor europea no tuvieron mucho impacto en el derretimiento de hielo marino.

OLA DE CALOR EN EUROPA E INCENDIOS EN SIBERIA

   "Cuando los incendios de Siberia se aceleraron a fines de julio, el Sol ya estaba bajando en el Ártico, por lo que el efecto del hollín de los incendios que oscurecían la superficie del hielo marino no era tan grande", dijo Meier.

   "En cuanto a la ola de calor europea, definitivamente afectó la pérdida de hielo terrestre en Groenlandia y también causó un aumento en el derretimiento a lo largo de la costa este de Groenlandia, pero esa es un área donde el hielo marino se transporta por la costa y se derrite bastante rápido de todos modos".

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