27 de febrero de 2020
 
Actualizado 16/12/2019 11:25:06 CET

La Tierra, envenenada antes del asteroide que acabó con los dinosaurios

Molusco fósil utilizado en el estudio
Molusco fósil utilizado en el estudio - UNIVERSIDAD DE NORTHWESTERN

   MADRID, 16 Dic. (EUROPA PRESS) -

   Depósitos fósiles han revelado un proceso de contaminación global de mercurio y calentamiento en el planeta por vulcanismo, antes de que los dinosaurios perecieran por el impacto de un asteroide.

   Un análisis geoquímico dirigido por la Universidad de Michigan de conchas de moluscos marinos fósiles de todo el mundo está proporcionando nuevas ideas sobre la respuesta climática y la contaminación ambiental por mercurio derivado de las erupciones volcánicas masivas en lo que hoy es la India.

   Los científicos han debatido durante mucho tiempo la importancia de las erupciones de las 'Traps del Decán', que comenzaron antes del impacto y duraron, intermitentemente, casi un millón de años.

   A partir de las mismas muestras de conchas, los investigadores encontraron lo que parece ser una señal global de calentamiento abrupto del océano y concentraciones de mercurio claramente elevadas. Los volcanes son la mayor fuente natural de mercurio que ingresa a la atmósfera.

   Las huellas digitales químicas dobles comienzan antes del evento de impacto y se alinean con el inicio de las erupciones de las Traps del Decán.

   Cuando los investigadores compararon los niveles de mercurio de las conchas antiguas con las concentraciones en conchas de almejas de agua dulce recolectadas en un sitio actual de contaminación industrial por mercurio en el Valle de Shenandoah de Virginia, los niveles fueron más o menos equivalentes.

   La evidencia del estudio, publicado en Nature Communications, respalda la idea de que el volcanismo de las Traps de Decán tuvo impactos climáticos y ecológicos que fueron profundos, duraderos y globales, concluyeron los investigadores.

   "Por primera vez, podemos proporcionar información sobre los distintos impactos climáticos y ambientales del vulcanismo de Traps del Decán mediante el análisis de un solo material", dijo Kyle Meyer, autor principal del nuevo estudio. "Fue increíblemente sorprendente ver que las mismas muestras exactas donde las temperaturas marinas mostraban una señal de calentamiento abrupta también exhibían las concentraciones más altas de mercurio, y que estas concentraciones eran de magnitud similar a un sitio de contaminación industrial moderna por mercurio".

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