Actualizado 24/08/2020 15:23:33 +00:00 CET

Un nuevo catalizador permitirá vehículos de hidrógeno más baratos

El nuevo electrocatalizador para pilas de combustible de hidrógeno consiste en un aceite fino de platino-cobalto
El nuevo electrocatalizador para pilas de combustible de hidrógeno consiste en un aceite fino de platino-cobalto - UNIVERSIDAD DE BERNA

   MADRID, 24 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores de las universidades de Copenhague y Berna han desarrollado un nuevo catalizador apto para producir vehículos propulsados por hidrógeno más baratos y mucho más sostenibles.

   Aproximadamente 1.000 millones de automóviles y camiones ruedan por las carreteras del mundo, pero solo unos pocos funcionan con hidrógeno. Esto se debe en parte a que dependen de una gran cantidad de platino (unos 50 gramos) para que sirva como catalizador en sus pilas de combustible. Cada año solo se extraen 100 toneladas de platino en Sudáfrica.

   El nuevo catalizador, presentado en Nature Materials, desarrollado por los investigadores del Departamento de Química de la Universidad de Copenhague, no requiere una cantidad tan grande de platino.

   "Hemos desarrollado un catalizador que, en el laboratorio, solo necesita una fracción de la cantidad de platino que necesitan las pilas de combustible de hidrógeno actuales para automóviles. Nos estamos acercando a la misma cantidad de platino que se necesita para un vehículo convencional. Al mismo tiempo, el nuevo catalizador es mucho más estable que los de los vehículos propulsados por hidrógeno de hoy en día", explica el profesor Matthias Arenz, del Departamento de Química.

   Las tecnologías sostenibles a menudo se ven desafiadas por la disponibilidad limitada de los materiales raros que las hacen posibles, lo que a su vez limita la escalabilidad. Debido a esta limitación actual, es imposible simplemente reemplazar los vehículos del mundo con modelos de hidrógeno de la noche a la mañana. Como tal, la nueva tecnología cambia las reglas del juego.

   "El nuevo catalizador puede hacer posible el despliegue de vehículos de hidrógeno en una escala mucho mayor de lo que se hubiera logrado en el pasado", afirma en un comunicado el profesor Jan Rossmeisl, líder del centro del Centro de Catálisis de Aleaciones de Alta Entropía en el Departamento de Química de la UCPH.

   El nuevo catalizador mejora significativamente las pilas de combustible, al permitir producir más caballos de fuerza por gramo de platino. Esto, a su vez, hace que la producción de vehículos de pila de combustible de hidrógeno sea más sostenible.

   Debido a que solo la superficie de un catalizador está activa, se necesitan tantos átomos de platino como sea posible para recubrirlo. Además, un catalizador también debe ser duradero y aquí radica el problema porque para ganar la mayor superficie posible los catalizadores actuales se basan en nanopartículas de platino que se recubren sobre carbono.

   Desafortunadamente, el carbono hace que los catalizadores sean inestables. El nuevo catalizador se distingue por estar exento de carbono. En lugar de nanopartículas, los investigadores han desarrollado una red de nanocables caracterizados por una gran cantidad de superficie y una alta durabilidad.

   "Con este avance, la noción de que los vehículos de hidrógeno se vuelven comunes se ha vuelto más realista. Les permite ser más baratos, más sostenibles y más duraderos", dice Jan Rossmeisl.

   El siguiente paso para los investigadores es ampliar sus resultados para que la tecnología se pueda implementar en vehículos de hidrógeno.

   "Estamos en conversaciones con la industria automotriz sobre cómo se puede implementar este avance en la práctica. Por lo tanto, las cosas parecen bastante prometedoras", dice el profesor Matthias Arenz.

   Se trata del primer artículo en el que han colaborado todos los investigadores del Centro de Catálisis de Aleaciones de Alta Entropía (CHEAC), llamado Centro de Excelencia, apoyado por la Fundación Nacional de Investigación Danesa.

   "En el centro, desarrollamos nuevos materiales catalizadores para crear productos químicos y combustibles sostenibles que ayuden a la sociedad a hacer que la industria química sea más ecológica. Que ahora sea posible aumentar la producción de vehículos de hidrógeno, y de una manera sostenible, es un gran paso adelante", asegura el líder del centro, Jan Rossmeisl.