31 de marzo de 2020
 
Actualizado 21/02/2020 10:45:01 +00:00 CET

Japón enviará misión a las lunas de Marte en 2024 y traerá muestras

Recreación de la nave MMX en la órbita de Marte
Recreación de la nave MMX en la órbita de Marte - JAXA

   MADRID, 21 Feb. (EUROPA PRESS) -

   La agencia espacial japonesa (JAXA) ha recibido luz verde para el lanzamiento en 2024 de una misión a las lunas de Martes --Fobos y Deimos--, denominada MMX (Martian Moon eXploration).

   La misión se encontraba anteriormente en la fase previa al proyecto, donde el enfoque se centró en la investigación y el análisis, como la simulación de aterrizajes para mejorar el diseño de naves espaciales. El enfoque ahora pasará al desarrollo del hardware y software de la misión.

   Fobos ha sido seleccionado para operaciones en la superficie, así que la nave espacial aterrizará allí durante varias horas para recolectar una muestra de al menos 10 gramos utilizando un núcleo que puede recolectar material desde un mínimo de 2 centímetros por debajo de la superficie de la luna.

   Según un comunicado, la nave abandonará entonces el sistema marciano y traerá la muestra a la Tierra, completando el primer viaje de ida y vuelta al sistema marciano.

   La formación de los dos satélites marcianos es fuertemente debatida. Con diámetros de 23 y 12 kilómetros respectivamente, Fobos y Deimos se parecen a los asteroides y pueden haber sido capturados por la gravedad de Marte cuando se dispersaron hacia adentro desde el cinturón de asteroides.

   Si es así, la pareja sería una cápsula para el transporte de agua a través de la puerta de Marte a los planetas terrestres. Alternativamente, las lunas pueden haberse formado durante un impacto gigante con Marte. Esto convertiría a las lunas en cápsulas de fragmentos del ambiente marciano temprano, revelando cómo el agua entraba y salía en el planeta rojo.

   Un objetivo principal de la misión para MMX es descifrar el origen de las lunas mediante un examen remoto y traer una muestra para análisis de composición. Ambos orígenes posibles proporcionarán pistas sobre cómo se entrega el agua a los planetas interiores.

   Fobos y Deimos han sido considerados como una posible base humana en el sistema marciano. La nave espacial MMX probará y demostrará la tecnología necesaria para entrar y salir del pozo gravitacional de Marte, aterrizar y navegar en la superficie de cuerpos de baja gravedad y desplegar equipos para tareas como el muestreo de superficie. La misión también medirá el ambiente de radiación, lo cual es una preocupación para los humanos que viajan más allá de la magnetosfera protectora de la Tierra.

POR QUÉ FOBOS

   Se consideró que Fobos era la luna más científicamente deseable para la recolección de muestras. Actualmente existen más datos para esta luna más grande, lo que ayuda a reducir la mejor ubicación para el muestreo de superficie. Fobos también tiene regiones que sugieren dos composiciones diferentes, mientras que Deimos tiene solo una.

   Esto implica que podría haber más información disponible de una muestra de Fobos que de su hermano. Además, la órbita más cercana a Marte significa que se espera que las eyecciones de la superficie marciana sean más numerosas en Fobos que en Deimos, lo que permite una fuente adicional de información sobre la evolución de Marte.

   La nave espacial MMX está equipada con once instrumentos, cuatro de los cuales serán proporcionados por socios internacionales de la NASA (EE.UU.), ESA (Europa), CNES (Francia) y DLR (Alemania).

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