28 de mayo de 2020
 
Actualizado 01/04/2020 9:32:49 +00:00 CET

VÍDEO El telescopio Webb, desplegado como en el espacio

Telescopio Webb
Telescopio Webb - NASA GODDARD

MADRID, 1 Abr. (EUROPA PRESS) -

Ya ensamblado por completo, el sofisticado telescopio espacial James Webb ha desplegado completamente su espejo primario en la misma configuración que tendrá en el espacio, con un diámetro de nada menos que seis metros y medio. el más grande de su tipo que la NASA haya construido.

A medida que Webb avanza hacia el despegue en 2021, los técnicos e ingenieros han estado revisando una larga lista de pruebas finales a las que el observatorio se someterá antes de ser empaquetado para su envío a la Guayana Francesa para su lanzamiento. Realizado a principios de marzo, este procedimiento implicó ordenar a los sistemas internos de la nave espacial que extiendan y traben completamente el icónico espejo primario de Webb, apareciendo exactamente como lo haría después de que se lance a la órbita. El observatorio se encuentra actualmente en una sala limpia en Northrop Grumman Space Systems en Redondo Beach, California.

Un vídeo del Centro Goddard de la NASA muestra la prueba de despliegue del espejo primario: https://www.youtube.com/watch?v=xHTciBIEtmY&feature=emb_title

La dificultad y la complejidad de realizar pruebas para Webb ha aumentado significativamente, ahora que el observatorio se ha ensamblado por completo. Se instaló un equipo especial de compensación de gravedad en el espejo de Webb para simular el entorno de gravedad cero en el que tendrán que operar sus mecanismos. Pruebas como estas ayudan a salvaguardar el éxito de la misión al demostrar físicamente que la nave espacial puede moverse y desplegarse según lo previsto. El equipo de Webb desplegará el espejo primario del observatorio solo una vez más en el suelo, justo antes de prepararlo para su envío al sitio de lanzamiento.

La sensibilidad de un telescopio, o la cantidad de detalles que puede ver, está directamente relacionada con el tamaño del espejo que recoge la luz de los objetos que se observan. Un área de superficie más grande recolecta más luz, al igual que un balde más grande recolecta más agua de la lluvia que uno pequeño.

Para realizar una ciencia innovadora, el espejo primario de Webb debe ser tan grande que no pueda caber dentro de ningún cohete disponible en su forma totalmente extendida. Al igual que el arte del origami, Webb es una colección de piezas móviles que emplea la ciencia de los materiales aplicados que han sido específicamente diseñadas para plegarse a una formación compacta que es considerablemente más pequeña que cuando el observatorio está completamente desplegado. Esto le permite se encajado dentro de un carenado de carga útil de 5 metros, con poco espacio de sobra.

La nueva evolución de la situación del coronavirus COVID-19 está causando un impacto y una interrupción significativos a nivel mundial. Dadas estas circunstancias, el equipo de Northb Grumman de Webb en California ha reanudado el trabajo de integración y pruebas con personal reducido y turnos. Luego, el proyecto cerrará las operaciones de integración y prueba debido a la falta de personal en el sitio de la NASA debido a la situación sanitaria. El proyecto volverá a evaluarse en las próximas dos semanas y se ajustarán las decisiones a medida que la situación continúe desarrollándose, informa la NASA en un comunicado.

El telescopio espacial James Webb será el principal observatorio de ciencia espacial del mundo cuando se lance en 2021. Webb resolverá misterios en nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

Para leer más

Lo más leído

  1. 1

    Detenido el concejal de Unidas Podemos en Becerril por presuntamente abusar sexualmente de una menor

  2. 2

    Juan Magán encabeza 'Dancing in my car', el primer festival español itinerante en formato autocine

  3. 3

    Autopsias de pacientes de COVID-19 revelan nuevos hallazgos

  4. 4

    El padre de Iglesias denunciará a Álvarez de Toledo aunque reconoce que le "jode": "Las multas las pagamos entre todos"

  5. 5

    Lolita aclara su reflexión: "Hay gente que en este confinamiento me ha fallado"