Actualizado 26/01/2021 12:17 CET

Casi la mitad de la clase trabajadora medieval padeció fracturas óseas

Restos humanos medievales excavados en Cambridge para el estudio
Restos humanos medievales excavados en Cambridge para el estudio - UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

   MADRID, 26 Ene. (EUROPA PRESS) -

   La desigualdad social se "registró en los huesos" de los residentes medievales de Cambridge, según cientos de restos humanos excavados en tres lugares de enterramiento muy diferentes.

   Investigadores de la Universidad de Cambridge examinaron los restos de 314 personas que datan del siglo X al XIV y recopilaron evidencia de "trauma esquelético", un barómetro para los niveles de dificultad soportados en la vida.

   Se recuperaron huesos de todo el espectro social: un cementerio parroquial para la gente trabajadora corriente, un "hospital" caritativo donde se enterraba a los enfermos y desamparados, y un convento agustino que enterraba a los donantes ricos junto con el clero.

   Los investigadores catalogaron cuidadosamente la naturaleza de cada ruptura y fractura para construir una imagen de la angustia física que sufrieron los habitantes de la ciudad por accidente, lesiones ocupacionales o violencia durante su vida diaria.

   Mediante análisis de rayos X, el equipo descubrió que el 44% de los trabajadores tenían fracturas óseas, en comparación con el 32% de los del convento y el 27% de los enterrados en el hospital. Las fracturas fueron más comunes en los restos masculinos (40%) que en las mujeres (26%) en todos los entierros.

   El equipo también descubrió casos notables, como el de un fraile que se parece a una víctima moderna de atropello, y huesos que sugieren vidas arruinadas por la violencia. Los hallazgos se publican en el American Journal of Physical Anthropology.

   "Al comparar el trauma esquelético de los restos enterrados en varios lugares dentro de una ciudad como Cambridge, podemos medir los peligros de la vida diaria experimentados por diferentes esferas de la sociedad medieval", dijo en un comunicado la doctora Jenna Dittmar, autora principal del estudio del proyecto After the Plague en Departamento de Arqueología de la Universidad.

   "Podemos ver que la gente trabajadora corriente tenía un mayor riesgo de lesiones en comparación con los frailes y sus benefactores o los presos de hospitales más protegidos", dijo Dittmar.

   "Se trataba de personas que pasaban sus días trabajando muchas horas haciendo trabajos manuales pesados. En la ciudad, la gente trabajaba en oficios y artesanías como la cantería y la herrería, o como jornaleros en general. Fuera de la ciudad, muchos pasaban del amanecer al anochecer haciendo trabajos de trituración de huesos en los campos o cuidando ganado".

   Si bien los trabajadores pobres pueden haber soportado la peor parte del trabajo físico en comparación con las personas más acomodadas y los que están en instituciones religiosas, la vida medieval fue dura en general. De hecho, la herida más extrema se encontró en un fraile, identificado como tal por su lugar de enterramiento y la hebilla del cinturón.

"El fraile tenía fracturas completas en la mitad de sus dos fémures", dijo Dittmar. El fémur [hueso del muslo] es el hueso más grande del cuerpo. "Lo que sea que causó la fractura de ambos huesos de esta manera debe haber sido traumático y posiblemente fue la causa de la muerte".

   Dittmar señala que los médicos de hoy en día estarían familiarizados con este tipo de lesiones provocadas por los atropellados por automóviles: tiene la altura adecuada. "Nuestra mejor suposición es un accidente de carro. Quizás un caballo se asustó y fue golpeado por el carro ".