Nueva especie de Archaeopteryx más cercana a las aves modernas

Actualizado 25/10/2018 14:59:01 CET
Archaeopteryx albersdoerferi
ZHAO CHUANG

   MADRID, 25 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Una nueva especie de Archaeopteryx --eslabón perdido entre dinosaurios y pájaros-- más cerca de las aves modernas en términos evolutivos, ha sido descubierta gracias a un análisis de sincrotrón.

   El equipo investigador reexaminó uno de los 12 únicos especímenes conocidos con esta forma de análisis de rayos X en 3D.

   Gracias a esta nueva visión, el equipo dice que este fósil individual de Archaeopteryx, conocido como 'espécimen número ocho', está físicamente mucho más cerca de un ave moderna que de un reptil. Por lo tanto, es distintivo evolutivo y lo suficientemente diferente como para describirlo como una nueva especie: Archaeopteryx albersdoerferi.

   La investigación, que se publica en la revista Historical Biology, dice que algunas de las diferentes características esqueléticas de Archaeopteryx albersdoerferi incluyen la fusión de huesos craneales, diferentes fajas pectorales (pecho) y elementos de las alas, y una configuración reforzada de carpals y metacarpianos (mano ) huesos.

   Estas características se observan más en las aves voladoras modernas y no se encuentran en las especies más antiguas de Archaeopteryx lithographica, que se parecen más a los reptiles y dinosaurios.

   La muestra número ocho es la más joven de todas las 12 muestras conocidas en aproximadamente medio millón de años. Esta diferencia de edad en comparación con los otros especímenes es un factor clave para describirla como una nueva especie.

   El coautor del estudio John Nudds, de la Escuela Universitaria de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Manchester, explicó en un comunicado: "Al diseccionar digitalmente el fósil, encontramos que este espécimen difería de todos los demás. Poseía adaptaciones esqueléticas que habrían resultado en un vuelo mucho más eficiente. En pocas palabras, hemos descubierto en qué se desarrolló Archaeopteryx lithographica, es decir, un ave más avanzada, mejor adaptada para volar, y hemos descrito esto como una nueva especie de Archaeopteryx ".

   Archaeopteryx se describió por primera vez como el "eslabón perdido" entre los reptiles y las aves en 1861, y ahora se considera como el vínculo entre los dinosaurios y las aves. Solo se han encontrado 12 especímenes y todos son de un yacimiento de Baviera que data de aproximadamente 150 millones de años.

   El autor principal, el Dr. Martin Kundrát, de la Universidad de Pavol Jozef Safárik, Eslovaquia, dijo: "Esta es la primera vez que se observan numerosos huesos y dientes de Archaeopteryx desde todos los aspectos, incluida la exposición de su estructura interna. El uso de microtomografía de sincrotrón fue la única forma de estudiar el espécimen ya que está muy comprimido con muchos huesos fragmentados parcialmente o completamente ocultos en piedra caliza ".