Publicado 22/06/2022 18:03

Manos Unidas denuncia la marginación, pobreza y abandono que viven millones de viudas en el mundo

Una mujer viuda en India junto a sus hijos.
Una mujer viuda en India junto a sus hijos. - MANOS UNIDAS

   MADRID, 22 Jun. (EUROPA PRESS) -

   Manos Unidas ha denunciado la marginación, pobreza y abandono que viven millones de viudas en el mundo, con motivo del Día Internacional de las Viudas, que se celebra este jueves 23 de junio.

   En el marco de su campaña 'Nuestra indiferencia los condena al olvido', la ONG de la Iglesia católica centra estos días su mirada en ese colectivo de mujeres.

   Según señala Manos Unidas, citando estimaciones de diversos organismos internacionales, en el mundo hay cerca de 258 millones de mujeres viudas y, de ellas, casi 1,4 millones son niñas. Además, una de cada diez viudas en el mundo vive en la pobreza.

   La organización denuncia que en muchas sociedades, al quedarse viudas, las mujeres se ven abandonadas a su suerte por las familias de sus maridos y pasan a depender de la caridad de sus familiares.

   Tal y como explica la voluntaria de proyectos de Manos Unidas en Asia, Rocío Bonet, "en países como India, es frecuente encontrarlas en la calle mendigando para poder hacer frente a sus gastos y a los de los hijos que tienen a su cargo".

   Según precisa Manos Unidas, Asia y África son los continentes en los que las viudas encuentran mayores dificultades, sufriendo violencia, malos tratos o abusos, e incluso siendo culpabilizadas de la muerte de sus maridos.

   Asimismo, normalmente, estas mujeres suelen quedarse sin nada al enviudar. "Son despojadas de sus propiedades, no tienen derecho a heredar tierras ni vivienda, está mal visto que salgan a buscar un empleo formal y, más aún, que rehagan su vida, salvo que sea con algún familiar de su marido fallecido", explica Bonet.

   Además, añade que este rechazo que padecen las viudas tiene, en muchos casos, un trasfondo económico pues "la familia del marido quiere heredar a toda costa y priva a las viudas de lo que legalmente les corresponde".

   Por todo ello, Manos Unidas tiene en marcha proyectos para ayudar a estas mujeres, como programas de autoayuda en los muchas viudas han encontrado una salida a su situación de marginación y pobreza. En ellos, estas mujeres reciben formación para poder encontrar un trabajo digno, además de recibir asesoramiento legal y apoyo psicológico.

VIUDA A LOS 25 AÑOS, SIN INGRESOS Y A CARGO DE SUS HIJOS

   Sandhya, viuda de 25 años, casada a los 13 con un hombre mucho mayor que ella, relata cómo al morir su marido, se quedó sin ingresos y a cargo de sus hijos, además de con una deuda que contrajeron al arrendar unos terrenos. "La familia de mi marido me rechazó porque decían que yo era la culpable de su muerte", cuenta la joven.

   A los tres meses de enviudar, el equipo de Bala Vikasa --socio local de Manos Unidas en los estados de Telangana y Andhra Pradesh-- fue a su pueblo y su vecina les habló de ella. "Cuando asistí a la primera reunión estuve llorando todo el día, porque mis problemas, al lado de los que contaban las demás mujeres, me parecieron insignificantes. Así empezó a cambiar mi vida", asegura.

   Meses después, cuando volvía de uno de estos encuentros, Sandhya vio a unas mujeres que trabajaban en una gasolinera y preguntó si había alguna vacante. "Por suerte había un puesto y acepté el trabajo sin pensarlo", afirma. Además, explica que, gracias a un abogado que fue a una de las charlas, ahora es capaz de hablar con seguridad con su familia política y exigir sus derechos.

ACUSADAS DE BRUJERÍA Y EXPULSADAS DE SU COMUNIDAD

   De la misma manera, en diversas sociedades africanas, las mujeres viudas pueden llegar a ser acusadas de brujería, expulsadas de la comunidad y pierden sus derechos, sus propiedades e incluso a sus hijos. Además, muchas de ellas son contagiadas por sus maridos de enfermedades como el VIH, lo que, a la muerte de éstos, supone otro motivo de discriminación, tal y como explica la coordinadora de proyectos de Manos Unidas en África Oeste, Fernanda Castillo.

   Ante esta situación, en la localidad de Sassema, en Burkina Faso, las mujeres viudas, apoyadas por el párroco, han creado una asociación con el objetivo de apoyarse mutuamente y poner en marcha actividades generadoras de ingresos que les permitan hacerse cargo del cuidado de sus familias. Este es otro de los proyectos que apoya Manos Unidas que, en 2021, destinó casi 4,8 millones de euros a 70 proyectos específicamente destinados a apoyar de manera directa a más de 200.000 mujeres.

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