18 de febrero de 2020
 

Una constelación de tan solo cuatro satélites puede dar cobertura al 95% del planeta, según un estudio

Actualizado 20/01/2020 16:50:44 CET
Satélite
Satélite - PIXABAY/CC/PIRO4D - Archivo

   MADRID, 20 Ene. (Portaltic/EP) -

   Un nuevo sistema de constelaciones de satélites de bajo coste permite dar cobertura de forma casi global (95 por ciento) reduciendo el número de satélites en órbita necesarios a solo cuatro, frente a las tecnologías actuales que emplean cientos o miles de dispositivos.

   Un grupo de investigadores de las universidades de California y Cornell y de la organización The Aerospace Corporation (todas ellas de Estados Unidos) han buscado alternativas de bajo coste para crear redes globales de satélites ahorrando costes, como explican en un artículo científico publicado en la revista Nature.

   La tecnología ofrece dos variantes: la primera de ellas utiliza cuatro satélites con órbitas de 48 horas, de manera que da cobertura al 95 por ciento del planeta; mientras que la segunda emplea tres satélites con órbitas de 24 horas, proporcionando un 86 por ciento de cobertura.

   Los cálculos del estudio confirman que los satélites funcionarían en un periodo de al menos ocho años y que las zonas que no reciban cobertura de forma continua la perderían un máximo de 80 minutos al día.

APROVECHA EL EFECTO DEL SOL Y LA LUNA

   El sistema de constelaciones de cuatro satélites aprovecha la energía de fuerzas de perturbación no lineales, como la gravedad de la Tierra, los efectos gravitaciones del Sol y la Luna y la radiación solar.

   De esta manera, se reducen los costes de mantenimiento y de propulsión de los dispositivos. El sistema de órbitas de 24 horas proporciona un ahorro del 60 por ciento con respecto a los satélites geoestacionarios actuales, con una vida útil similar.

   Otros programas recientes para proporcionar cobertura a través de satélites, como el proyecto Starlink de SpaceX, la compañía de Elon Musk, que planea lanzar una red de 42.000 satélites para ofrecer conexión a Internet a todo el mundo.

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