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Aviso: Esta noticia tiene más de un año. Última actualización: 07/03/2013

Según las universidades de Oregón y Harvard

La Tierra está más caliente que durante los últimos 11.300 años

MADRID, 7 Mar. (EUROPA PRESS) -

   La Tierra hoy en día está más caliente de lo que ha estado durante entre el 70 al 80 por ciento del tiempo durante los últimos 11.300 años, según concluye una investigación con datos de 73 sitios en todo el mundo, en la que científicos de las universidades Estatal de Oregón y Harvard (Estados Unidos) han reconstruido la historia de la temperatura del planeta desde el final de la última Edad de Hielo.

   Más preocupante aún son proyecciones de la temperatura global para el año 2100, cuando prácticamente todos los modelos climáticos evaluados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) demuestran que las temperaturas superarán las más altas durante este período de 11.300 años conocido como el Holoceno, bajo todos los posibles escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero.

   La investigación, publicada en la revista 'Science', fue financiada por el Programa de Paleoclima de la Fundación Nacional de Ciencia. Su autor, Shaun Marcott, investigador postdoctoral de la Tierra, el Océano y las Ciencias de la Atmósfera en la Universidad del Estado de Oregón, señaló que las investigaciones previas sobre el cambio pasado en la temperatura global se han centrado principalmente en los últimos 2.000 años pero al remontarse ahora a finales de la última Edad de Hielo pone el clima actual en un contexto más amplio.

   "Ya sabíamos que en una escala global, la Tierra está más caliente de lo que estaba en gran parte de los últimos 2.000 años", afirmó Marcott, quien subraya que ahora se sabe su temperatura es más elevada que la de la mayor parte de los últimos 11.300 años. "Esto es de particular interés porque el Holoceno se extiende a lo largo de todo el período de la civilización humana", resalta.

   Peter Clark, paleoclimatólogo de la Universidad de Oregón y coautor del artículo, subraya que muchas reconstrucciones de temperatura anteriores son de carácter regional y no se sitúan en un contexto global, como este estudio que proporciona una perspectiva "mucho más amplia".

   "Cuando se acaba de ver una parte del mundo, la historia de la temperatura puede estar afectada por procesos climáticos regionales como El Niño o variaciones del monzón", señaló Clark. "Pero cuando se combinan los datos de sitios de todo el mundo, se pueden promediar esas anomalías regionales y tener una idea clara de la historia de la temperatura global de la Tierra", agrega.

   Lo que demuestra la historia, según los investigadores, es que en los últimos 5.000 años, la Tierra se enfrió en promedio alrededor de 1,3 grados los últimos cien años, cuando se calentó alrededor de 1,3 grados. Los mayores cambios fueron en el Hemisferio Norte, donde hay más masas de tierra y grandes poblaciones humanas.

DE 2 A 11 GRADOS MÁS EN 2100

   Los modelos climáticos proyectan que la temperatura global subirá entre 2 a 11,5 grados para finales de este siglo, en gran parte por la magnitud de las emisiones de carbono. "Lo más preocupante es que este calentamiento será significativamente mayor que en cualquier otro momento durante los últimos 11.300 años", dijo Clark, quien señaló que otros estudios, incluyendo los descritos en los anteriores informes del IPCC, han atribuido el calentamiento del planeta en los últimos 50 años a actividades antropogénicas y no a la variabilidad solar u otras causas naturales.

   A ello, Marcott añadió que uno de los factores naturales que afectan a la temperatura global de estos 11.300 años es el cambio gradual en la distribución de la insolación solar asociada con la posición del sol en relación a la Tierra. "Durante el período más cálido del Holoceno, la Tierra estaba colocada de tal manera que los veranos del Hemisferio Norte se calentaban más --dijo Marcott--. A medida que la orientación de la Tierra cambió, los veranos en el Hemisferio Norte veranos se hicieron más fríos y ahora deberíamos estar cerca de la parte inferior de esta tendencia de enfriamiento a largo plazo, pero, obviamente, no lo estamos".

   "El siglo pasado se destaca como la anomalía en este registro de la temperatura global desde el final de la última edad de hielo", dijo Candace Major, director de programa en la División de Ciencias del Mar en la Fundación Nacional de Ciencias, que cofinanció el estudio. "Esta investigación demuestra que hemos experimentado casi el mismo rango de variación de temperatura desde el comienzo de la revolución industrial, en los últimos 11.000 años de historia de la Tierra,  pero este cambio ocurrió mucho más rápido", añade.

   El equipo de investigación, que incluyó a Jeremy Shakun, de la Universidad de Harvard, y Alan Mix, de la de Oregón, utilizó fósiles principalmente de los núcleos de sedimentos oceánicos y archivos terrestres para reconstruir la historia de la temperatura. Las características químicas y físicas de los fósiles,  incluyendo la especie, así como su composición química y las relaciones isotópicas, proporcionan un registro confiable de las temperaturas del pasado calibrando los registros de temperatura modernos.

   "El clima de la Tierra es complejo y responde a forzamientos múltiples, incluyendo la insolación solar y el CO2", dijo Marcott. "Pero en los últimos cien años, el aumento de CO2 a través del incremento de las emisiones procedentes de las actividades humanas ha sido significativo. Es la única variable que mejor puede explicar el rápido aumento de las temperaturas globales", reconoce este experto.

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