ALMA detecta campos magnéticos en el chorro de una protoestrella

Actualizado 29/11/2018 14:17:22 CET
Campo magnético detectado en una protoestrella
ALMA

   MADRID, 29 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Observaciones con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) han confirmado la presencia de campos magnéticos en el chorro de una estrella en etapa de formación, una protoestrella.

   Se cree que el chorro desempeña un importante papel en los procesos de formación estelar al permitir que la protoestrella acumule masa proveniente de un disco de acreción quitándole impulso angular. Es un fenómeno altamente supersónico y colimado que, según las predicciones teóricas, sería arrojado y colimado por los campos magnéticos. El hallazgo avala estas predicciones y confirma la función del chorro en el proceso de formación estelar.

   "Si bien hacía tiempo que se había postulado que el chorro protoestelar tenía campos magnéticos, nadie estaba seguro de ello. Gracias a la alta sensibilidad de ALMA, finalmente confirmamos la presencia de campos magnéticos en un chorro a partir de la detección de polarización lineal molecular. Lo más interesante es que los campos magnéticos del chorro podrían ser helicoidales, al igual que los chorros de los núcleos galácticos activos. Quizás sea el mismo mecanismo el responsable de arrojar y colimar tanto los chorros protoestelares como de los núcleos galácticos activos", señala Chin-Fei Lee, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA), que lideró la observación.

   "La polarización detectada proviene de una línea molecular de monóxido de silicio (SiO) en presencia de campos magnéticos, afirma en un comunicado Hsiang-Chih Hwang, antiguo estudiante de pregrado de Chin-Fei Lee en la Universidad Nacional de Taiwán (NTU) que estuvo a cargo de modelar la polarización. "La emisión polarizada del chorro es tan débil que no logramos detectarla con el Submillimeter Array (SMA, en Mauna Kea, Hawái). Estamos muy contentos de haberlo logrado finalmente con ALMA".

   HH 211 es un chorro bien definido de uno de los sistemas protoestelares más jóvenes de la constelación de Perseo, situada a unos 1.000 años luz de nosotros. La protoestrella en el centro tiene cerca de 10.000 años (cerca de 2 millonésimas partes de la edad de nuestro Sol) y unas 0,05 masas solares. El chorro es rico en gas molecular SiO y provoca un espectacular flujo molecular a su alrededor.

   Con ALMA, los investigadores hicieron un acercamiento de la parte interna del chorro, a 700 UA de la protoestrella central, donde se observa la mayor emisión de SiO. Allí, se detectó una polarización lineal de SiO hacia el lado del chorro que se nos acerca. La polarización tiene una fracción de un 1,5 % aproximadamente y una orientación a grandes rasgos alineada con el eje del chorro. La polarización lineal se debe al efecto Goldreich-Kylafis, que confirma la presencia de campos magnéticos en el chorro. La orientación de los campos magnéticos podría ser tanto toroidal como poloidal.

   De acuerdo con los modelos actuales de chorros, para colimar el chorro los campos magnéticos deberían ser helicoidales, pero toroidales donde haya polarización. Se propondrán observaciones adicionales para detectar la polarización lineal en el lado del chorro que se aleja (en rojo) y determinar si la polarización presenta una morfología uniforme. Asimismo, se observarán líneas de SiO adicionalespara confirmar la morfología del campo magnético.

   Esta observación abre nuevas posibilidades para detectar y caracterizar campos magnéticos en chorros protoestelares mediante la obtención de imágenes de alta resolución y alta sensibilidad con ALMA y, de esa forma, afinar las teorías sobre la formación de chorros y nuestra comprensión del proceso de alimentación de la zona interna de las estrellas en formación.

Contador