Un bombardeo de partículas complica la habitabilidad de TRAPPIST-1

Sistema TRAPPIST-1
NASA/JPL-CALTECH
Publicado 18/02/2019 12:34:55CET

   MADRID, 18 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Nuevas simulaciones muestran que los planetas del 'habitable' sistema TRAPPIST-1 probablemente están expuestos a un fuerte bombardeo de partículas cargadas que llegan con los vientos estelares.

   TRAPPIST-1 es un sistema de siete mundos del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de una estrella enana ultra-fría a unos 120 años luz de distancia. Se piensa que la estrella, y por lo tanto su sistema de planetas, tiene entre cinco y diez mil millones de años, hasta el doble de viejo que nuestro propio sistema solar.

   Para los científicos que buscan evidencia de la vida en otros lugares, la edad avanzada proporciona más tiempo para que la química y la evolución funcionen más que en la Tierra. Por otro lado, todos los planetas están cerca de la estrella --de hecho, probablemente estén bloqueados marelamente con la estrella con un lado siempre frente a ella-- y, por lo tanto, habrían absorbido miles de millones de años más de radiación de alta energía de los vientos de la estrella, afectando adversamente cualquier atmósfera que alberguen.

   En un nuevo artículo en el Astrophysical Journal, los astrónomos de CfA Federico Fraschetti, Jeremy Drake, Julian Alvardo-Gomez, Sofia Moschou y Cecilia Garraffo realizan simulaciones teóricas de los efectos de protones de alta energía de un viento estelar en exoplanetas cercanos. Según un comunicado, estas partículas son producidas por erupciones estelares o por ondas de choque impulsadas por eventos magnéticos en la corona estelar. Las mediciones de los eventos de erupción solar proporcionan a los científicos una base para sus simulaciones.

   Los astrónomos calculan la primera simulación realista de la propagación de partículas energéticas a través del entorno de campo magnético turbulento de una estrella enana M y su viento, y adaptaron los detalles al sistema TRAPPIST-1. Encuentran que las partículas están atrapadas dentro del campo magnético de la estrella y se dirigen a dos corrientes polares enfocadas en el plano orbital de los planetas, independientemente de muchos de los detalles.

   Los científicos concluyen que el planeta habitable putativo más interno del sistema, TRAPPIST-1e, está bombardeado por un flujo de protones hasta un millón de veces más grande que el experimentado por la Tierra actual. Sin embargo, hay muchas variables en juego, por ejemplo, el ángulo entre el campo magnético y el eje de rotación de la estrella, y en consecuencia, sigue existiendo una gran incertidumbre en cómo estos efectos se manifiestan en situaciones individuales.