6 de junio de 2020
 
Actualizado 19/05/2020 7:31:02 +00:00 CET

Un decodificador de color ambiental para buscar mundos habitables

Decodificador de color ambiental sobre habitabilidad del planeta
Decodificador de color ambiental sobre habitabilidad del planeta - JACK MADDEN/CORNELL

MADRID, 19 May. (EUROPA PRESS) -

Después de examinar una docena de tipos de soles y una lista de superficies planetarias, astrónomos de la Universidad de Cornell han desarrollado un modelo práctico, un "decodificador" de color ambiental, para descubrir pistas climáticas para exoplanetas potencialmente habitables en galaxias lejanas.

"Observamos cómo las diferentes superficies planetarias en las zonas habitables de sistemas solares distantes podrían afectar el clima en los exoplanetas", dijo Jack Madden, quien trabaja en el laboratorio de Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía y directora del Instituto Carl Sagan de Cornell. "La luz reflejada en la superficie de los planetas juega un papel importante no solo en el clima general", dijo Madden, "sino también en los espectros detectables de planetas similares a la Tierra".

Madden y Kaltenegger son coautores de "Cómo las superficies dan forma al clima de los exoplanetas habitables", publicado el 18 de mayo en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

En su investigación, combinan detalles del color de la superficie de un planeta y la luz de su estrella anfitriona para calcular el clima. Por ejemplo, un planeta rocoso de basalto negro absorbe bien la luz y estaría muy caliente, pero agrega arena o nubes y el planeta se enfría; y un planeta con vegetación y rodeando una estrella K rojiza probablemente tendrá temperaturas frescas debido a cómo esas superficies reflejan la luz de sus soles.

"Piensa en usar una camisa oscura en un caluroso día de verano. Te calentarás más, porque la camisa oscura no refleja la luz. Tiene un albedo bajo (absorbe la luz) y retiene el calor", dijo Madden en un comunicado. "Si usa un color claro, como el blanco, su alto albedo refleja la luz y su camisa lo mantiene fresco. Es lo mismo con las estrellas y los planetas", dijo Kaltenegger.

"Dependiendo del tipo de estrella y el color primario del exoplaneta, o el albedo reflector, el color del planeta puede mitigar parte de la energía emitida por la estrella", dijo Kaltenegger. "Lo que constituye la superficie de un exoplaneta, cuántas nubes rodean el planeta y el color del sol pueden cambiar significativamente el clima de un exoplaneta".

Madden dijo que los próximos instrumentos, como el Telescopio Extremadamente Grande (ELT), permitirán a los científicos recopilar datos para probar un catálogo de predicciones climáticas.

"Hay una interacción importante entre el color de una superficie y la luz que la golpea", dijo. "Los efectos que encontramos basados ??en las propiedades de la superficie de un planeta pueden ayudar en la búsqueda de vida".

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