Estrellas muertas en una espectacular nueva vista del centro galáctico

Actualizado 20/11/2019 11:02:04 CET
Nueva vista del centro de la Vía Láctea con el  Murchison Widefield Array,
Nueva vista del centro de la Vía Láctea con el Murchison Widefield Array, - NATASHA HURLEY-WALKER (ICRAR/CURTIN) GLEAM TEAM

   MADRID, 20 Nov. (EUROPA PRESS) -

El radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA), en Australia Occidental, ha capturado una nueva y espectacular vista del centro de la galaxia en la que vivimos, la Vía Láctea.

   Usando las imágenes, la astrofísica Natasha Hurley-Walker --del nodo de la Universidad Curtin del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR)-- y sus colegas descubrieron los restos de 27 estrellas masivas que explotaron en supernovas al final de sus vidas.

   Estas estrellas habrían sido ocho o más veces más masivas que nuestro Sol antes de su dramática destrucción hace miles de años. Aquí se muestran.

   Los restos de supernova más jóvenes y cercanos, o aquellos en entornos muy densos, son fáciles de detectar, y 295 ya son conocidos. A diferencia de otros instrumentos, el MWA puede encontrar aquellos que son más antiguos, más alejados o en entornos muy vacíos.

   Hurley-Walker dijo que uno de los restos de supernova recién descubiertos se encuentra en una región tan vacía del espacio, muy lejos del plano de nuestra galaxia, por lo que, a pesar de ser bastante joven, también es muy débil.

   "Son los restos de una estrella que murió hace menos de 9.000 años, lo que significa que la explosión podría haber sido visible para los pueblos indígenas de Australia en ese momento", explicó en un comunicado.

   Los datos para la investigación provienen de la encuesta GaLactic y Extragalactic All-sky MWA, o "GLEAM" para abreviar. La encuesta tiene una resolución de dos minutos de arco (casi lo mismo que el ojo humano) y mapea el cielo usando ondas de radio a frecuencias entre 72 y 231 MHz (la radio FM está cerca de 100 MHz).

   "Es el poder de este amplio rango de frecuencia lo que nos permite desenredar diferentes objetos superpuestos a medida que miramos hacia la complejidad del Centro Galáctico", dijo Hurley-Walker. "Esencialmente, diferentes objetos tienen diferentes" colores de radio", por lo que podemos usarlos para determinar qué tipo de física está en juego".