3 de junio de 2020
 
Actualizado 07/04/2020 12:51:27 +00:00 CET

Observan la versión 'juvenil' de un blazar en una fusión galáctica

Impresión artística de un blázar, una fuente de energía muy compacta y muy variable asociada con un agujero negro supermasivo
Impresión artística de un blázar, una fuente de energía muy compacta y muy variable asociada con un agujero negro supermasivo - UNIVERSIDAD DE BOSTON – COSMOVISION - Archivo

MADRID, 7 Abr. (EUROPA PRESS)

Investigadores han fotografiado una versión 'juvenil' de un blazar, la fuente de radiación continua más potente del universo, un resultado que apunta a que sus chorros característicos se producen debido a la fusión entre galaxias.

Al igual que el resto de las galaxias activas, los blazares muestran una estructura formada por un agujero negro supermasivo central rodeado de un disco de materia que lo alimenta, pero se hallan entre el 10% de las galaxias activas que presentan un chorro de materia que emerge de ambos polos a altísima velocidad, y entre el porcentaje aún menor de casos en los que su orientación nos permite ver el chorro casi de frente.

"Las galaxias activas que presentan chorros son, generalmente, grandes y viejas galaxias elípticas. Y, según los modelos, estas se forman por la fusión de dos o más galaxias menores, de modo que se asume que estas fusiones son las responsables de la activación de los chorros", apunta Rubén García-Benito, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), que ha participado en la investigación.

De hecho, una colisión es un método muy eficaz para transportar grandes masas de gas hacia el centro de las galaxias, lo que alimenta el agujero negro supermasivo y puede producir la emergencia del chorro, según apunta el científico.

El grupo de investigadores ha hallado, precisamente y por primera vez, un ejemplo de ese escenario: una pareja de galaxias espirales jóvenes en pleno proceso de fusión, que muestran sendos agujeros negros supermasivos en sus núcleos.

Uno de ellos (el más masivo) presenta un chorro muy joven, con una edad estimada inferior a 15.000 años, cuya existencia puede atribuirse a la interacción entre las galaxias, que comenzó hace como mínimo 500 millones de años.

"Vemos el chorro de frente, de modo que hemos hallado el precursor de un blazar. En la terminología científica, estas jóvenes galaxias espirales que albergan chorros se denominan galaxias Seyfert 1 de línea estrecha emisoras de rayos gamma (g-NLSy1). Como analogía podemos pensar que, si un blázar es un adulto, un g-NLSy1 sería un niño", señala en un comunicado Enrique Pérez Jiménez, investigador del IAA-CSIC que participa en el trabajo.

TRAZAR EL ORIGEN DE LOS CHORROS

Por lo general, el brillo de los blazares es tan intenso que oculta la galaxia que los alberga, de modo que estudiar su entorno resulta difícil.

Sin embargo, el chorro hallado en esta galaxia g-NLSy1, menos energético, sí ha permitido estudiar el gas o las estrellas de la galaxia anfitriona, una información muy valiosa para trazar el origen de los chorros.

El equipo obtuvo la imagen usando varios de los telescopios terrestres más grandes del mundo, como el telescopio infrarrojo óptico Subaru (8,2 metros) ubicado en Hawái, el Gran Telescopio Canarias (10,4 metros) y el Telescopio William Herschel (4,2 metros), ambos en La Palma, así como con el observatorio espacial de rayos X Chandra de la NASA.

"Tanto el fenómeno de la colisión entre galaxias como los chorros se conocen desde hace décadas, y disponemos de imágenes de gran calidad de ellos. Este trabajo muestra que estos dos extraordinarios eventos podrían estar conectados, y que las fusiones de galaxias juegan un papel crucial en el ciclo de vida de una galaxia", indica García-Benito.

"Entre todos los gNLSy1 conocidos, unos 15 hasta la fecha, más del 70% exhiben características similares a las que esperamos en una colisión de galaxias, de modo que nuestro resultado muestra también la enorme importancia de estudiar estos objetos con las mejores herramientas posibles", concluye.

Lo más leído

  1. 1

    Interior admite que el cese de Pérez de los Cobos fue por no comunicar las actuaciones "a efectos de conocimiento"

  2. 2

    Barón Rojo se "desvincula absolutamente" de las opiniones políticas de Sherpa y recuerda que no es miembro del grupo

  3. 3

    El Pentágono se desmarca de las palabras de Trump sobre movilizar al Ejército para hacer frente las protestas

  4. 4

    La preciosa felicitación de Sara Carbonero a su hijo Lucas: "Hoy celebramos tu vida"

  5. 5

    Isabel Rábago dispuesta a llegar a juicio tras las supuestas amenazas