Primera observación en detalle de unas nubes remotas de la Vía Láctea

Actualizado 15/04/2019 19:10:25 CET
Primera observación en radio de unas nubes remotas de la Vía Láctea
CHARLES KERTON/IOWA STATE UNIVERSITY

   MADRID, 15 Abr. (EUROPA PRESS) -

   Astrónomos han realizado las primeras observaciones de alta resolución con radiotelescopios de las nubes moleculares dentro de una región de formación estelar masiva de la Vía Láctea exterior.

   "Esta región está detrás de una nube cercana de polvo y gas", dijo Charles Kerton, profesor asociado de física y astronomía en la Universidad Estatal de Iowa y miembro del equipo de estudio. "La nube bloquea la luz y, por lo tanto, tenemos que usar infrarrojos o observaciones de radio para estudiarla".

   La región de la Vía Láctea se llama CTB 102. Está a unos 14.000 años luz de la Tierra. Se clasifica como una región HII, lo que significa que contiene nubes de átomos de hidrógeno ionizados, cargados. Y, debido a su distancia de la Tierra y el polvo y el gas en el medio, ha sido difícil de estudiar. Y así, "esta región ha sido muy mal mapeada", dijo Kerton.

   Los astrónomos describen en arXiv su primer borrador de un nuevo mapa de mayor resolución para la región en un artículo recientemente aceptado para su publicación en Astrophysical Journal.

   Kerton dijo que los astrónomos usaron un radiotelescopio recientemente comisionado en el Observatorio de Radioastronomía de Taeduk en Corea del Sur para tomar observaciones de alta resolución de monóxido de carbono de las nubes moleculares de la región galáctica. "Eso nos dice la masa y la estructura del material en el medio interestelar", dijo Kerton.

   Los astrónomos también compararon sus observaciones de radio con los datos de infrarrojos existentes del Wide-Field Infrared Survey Explorer y el Two Micron All Sky Survey. Los datos infrarrojos les permitieron clasificar las estrellas jóvenes que se forman dentro de las nubes moleculares de la región.

   Los datos arrojan tres observaciones principales, informan los astrónomos en su artículo. Primero, los astrónomos usaron datos de radio para describir la estructura física y las características de las nubes moleculares recién mapeadas de la región: son bastante grandes, de unos 180 años luz de diámetro y una masa igual a unas 100.000 masas de nuestro sol. Luego, utilizaron datos infrarrojos para determinar el contenido estelar joven dentro de las nubes. Y finalmente, combinaron los dos flujos de datos para estudiar la eficiencia de la formación de estrellas dentro de la región galáctica.

   Informan que la eficiencia de formación estelar de toda la región CTB 102 es aproximadamente del 5% al 10%, similar a otras nubes moleculares gigantes dentro de la galaxia. Pero, encontraron una subregión de las nubes con una eficiencia de formación de estrellas del 17% al 37% (dependiendo de cómo se calcula la masa de la subregión). Eso es mucho más alto de lo que se esperaría para una subregión de su tamaño. Especulan que la subregión es el sitio de un grupo masivo de estrellas jóvenes en desarrollo incrustadas en la nube molecular.

   ¿Por qué toda la formación estelar en esa subregión? Kerton dice que es una pregunta para estudio adicional. Tal vez, dijo, hay algo especial sobre el material interestelar en esa subregión, que está al lado de la enorme región HII.

   "Este es nuestro primer vistazo a todo esto", dijo Kerton. "Los datos más antiguos eran solo unos pocos puntos, unos pocos píxeles. No pudimos aislar esta región relativamente pequeña de la galaxia".

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