Actualizado 05/08/2022 17:33

Ni rastro de halos de materia oscura

La galaxia enana NGC1427A vuela a través del cúmulo de galaxias de Fornax y sufre perturbaciones que no serían posibles si esta galaxia estuviera rodeada por un halo de materia oscura pesado y extenso, como requiere la cosmología estándar.
La galaxia enana NGC1427A vuela a través del cúmulo de galaxias de Fornax y sufre perturbaciones que no serían posibles si esta galaxia estuviera rodeada por un halo de materia oscura pesado y extenso, como requiere la cosmología estándar. - ESO

   MADRID, 5 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Observaciones de Fornax, segundo cúmulo de galaxias más cercano a la Tierra, no registran rastro de un posible halo de partículas de materia oscura, desafiando el modelo estándar de cosmología.

   Según el modelo estándar de cosmología, la gran mayoría de las galaxias están rodeadas por un halo de partículas de materia oscura. Este halo es invisible, pero su masa ejerce una fuerte atracción gravitacional sobre las galaxias cercanas.

   Un nuevo estudio ha sido publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por un equipo liderado por la Universidad de Bonn (Alemania) y la Universidad de Saint Andrews (Escocia).

   Las galaxias enanas son galaxias pequeñas y tenues que generalmente se pueden encontrar en cúmulos de galaxias o cerca de galaxias más grandes. Debido a esto, podrían verse afectados por los efectos gravitatorios de sus compañeros más grandes.

   "Presentamos una forma innovadora de probar el modelo estándar basado en la cantidad de galaxias enanas que son perturbadas por las 'mareas' gravitatorias de las galaxias cercanas más grandes", dijo en un comunicado Elena Asencio, estudiante de doctorado de la Universidad de Bonn y autor principal del trabajo. Las mareas surgen cuando la gravedad de un cuerpo atrae de manera diferente a diferentes partes de otro cuerpo. Son similares a las mareas en la Tierra, que surgen porque la Luna tira con más fuerza del lado de la Tierra que mira hacia la Luna.

   El cúmulo de Fornax tiene una rica población de galaxias enanas. Observaciones recientes muestran que algunas de estas enanas aparecen distorsionadas, como si hubieran sido perturbadas por el entorno del cúmulo. "Tales perturbaciones en las enanas de Fornax no se esperan de acuerdo con el modelo estándar", dijo Pavel Kroupa, profesor de la Universidad de Bonn y la Universidad Karlova de Praga. "Esto se debe a que, según el modelo estándar, los halos de materia oscura de estos enanos deberían protegerlos en parte de las mareas generadas por el cúmulo".

   Los autores analizaron el nivel esperado de perturbación de las enanas, que depende de sus propiedades internas y su distancia al centro del cúmulo gravitacionalmente poderoso. Las galaxias con tamaños grandes pero masas estelares bajas y las galaxias cercanas al centro del cúmulo se perturban o destruyen más fácilmente. Compararon los resultados con su nivel observado de perturbación evidente a partir de fotografías tomadas por el VLT Survey Telescope del Observatorio Europeo Austral.

   Elena Asencio dice que "la comparación mostró que, si se quiere explicar las observaciones en el modelo estándar, las enanas de Fornax ya deberían estar destruidas por la gravedad desde el centro del cúmulo incluso cuando las mareas que levanta sobre una enana son sesenta y cuatro veces más débiles que la propia gravedad de la enana". Esto no solo es contrario a la intuición, dijo, sino que también contradice estudios previos, que encontraron que la fuerza externa necesaria para perturbar una galaxia enana es aproximadamente la misma que la propia gravedad de la enana.

   A partir de esto, los autores concluyeron que, en el modelo estándar, no es posible explicar las morfologías observadas de las enanas de Fornax de manera autoconsistente. Repitieron el análisis utilizando la dinámica milgromiana (MOND). En lugar de asumir halos de materia oscura que rodean a las galaxias, la teoría MOND propone una corrección de la dinámica newtoniana por la cual la gravedad experimenta un impulso en el régimen de bajas aceleraciones.

   "No estábamos seguros de que las galaxias enanas pudieran sobrevivir en el entorno extremo de un cúmulo de galaxias en MOND, debido a la ausencia de halos protectores de materia oscura en este modelo", dijo el doctor Indranil Banik de la Universidad de St Andrews. "Pero nuestros resultados muestran un notable acuerdo entre las observaciones y las expectativas de MOND para el nivel de perturbación de las enanas de Fornax".

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