Actualizado 15/10/2018 17:05 CET

Sin señales de eclipses en el sistema J1407 con imágenes desde 1880

Planeta con anillos gigantes eclipsa a su estrella
RON MILLER

   MADRID, 15 Oct. (EUROPA PRESS) -

   El análisis meticuloso de cientos de placas fotográficas de la estrella J1407 entre 1890 y 2007 no muestra eclipses estelares, provocados por los supuestos anillos gigantes del planeta J1407b.

   Robin Mentel, un estudiante de maestría en la Universidad de Leiden, cree no obstante es posible que se haya omitido un eclipse ya que las series de medición contienen huecos, según un comunicado. La investigación de Mentel ha sido aceptada para su publicación en la revista Astronomy and Astrophysics.

   Robin Mentel estudió J1407, una estrella parecida al sol, con 16 millones de años de vida, a unos 460 años luz de la Tierra en la constelación de Centaurus. En 2007, la estrella mostró una extraña serie de eclipses de estrellas.

   En 2015, un equipo de investigadores, incluido el supervisor de Mentel, Matthew Kenworthy, dio una explicación para esos eclipses. Un planeta, J1407b, con un enorme sistema de anillos que era cien veces más grande que el sistema de anillos de Saturno, orbitaría la estrella. En 2016, Kenworthy y sus colegas demostraron que el sistema de anillos solo puede mantenerse si los anillos se mueven en dirección de la órbita del planeta alrededor de la estrella.

   Y ahora, en 2018, el equipo de Leiden ha demostrado que en grandes períodos entre 1890 y 2007 no se han producido eclipses estelares.

   Hace dos años, Mentel, quien aún era estudiante de licenciatura y visitaba a Leiden de Alemania, estudió 490 placas fotográficas con J1407. Los registros más antiguos son de la encuesta DASCH de Harvard y datan de 1890. También hay registros de colecciones de los observatorios Bamberg y Sonneberg.

   Mentel comparó el brillo de la estrella J1407 con dos estrellas igualmente brillantes cercanas al cielo. Si la estrella J1407 estuviera oculta en algún momento, parecería ser más débil en la foto que las dos estrellas cercanas. Mentel no pudo detectar ningún eclipse. Como control adicional, Mentel comparó J1407 con una tercera estrella que era tan débil como una J1407 que eclipsara.

   Gracias a estos resultados, los investigadores podrían haber calculado la duración del período entre dos eclipses. Mentel y sus colegas creen que en 2021 o 2024 puede haber otro eclipse de la estrella, por lo que tendrán que esperar hasta que otro evento de eclipse lo confirme.

   Los astrónomos profesionales y los astrónomos aficionados de todo el mundo vigilan la estrella J1407. Si hay un eclipse en 2021, los telescopios grandes pueden dirigirse directamente a la estrella.