28 de marzo de 2020
 
Actualizado 20/02/2020 18:08:19 CET

Deshielos abruptos del Ártico al Atlántico han enfriado antes el clima

Uno de los últimos restos del hielo anteriormente extenso frente a la costa de la isla de Ellesmere, el Ártico de Canadá, fotografiado en julio de 2002.
Uno de los últimos restos del hielo anteriormente extenso frente a la costa de la isla de Ellesmere, el Ártico de Canadá, fotografiado en julio de 2002. - WOODS HOLE OCEANOGRAPHIC INSTITUTION/ALAN CONDRON

   MADRID, 20 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Perturbaciones en las corrientes océanicas del Atlántico Norte por masas de hielo derretido drenado desde el Ártico, marcaron abruptos enfriamientos climáticos ocurridos tras la última Edad de Hielo.

   En defensa de esta hipótesis, Raymond Bradley, director del Centro de Investigación de Sistemas Climáticos de UMass Amherst, y Alan Condron, científico investigador en Woods Hole, explican que los geólogos han considerado muchas teorías sobre inmersiones abruptas en condiciones "similares a las glaciares" desde que los últimos glaciares de la edad de hielo se retiraron, especialmente un período muy frío hace unos 12.900 años, conocido como Dryas Reciente.

   El impacto de meteoritos y las erupciones volcánicas se propusieron para explicar estos episodios, pero la evidencia no ha sido convincente, agregan.

   Ahora Condron y Bradley dicen que tienen nueva evidencia de que la ruptura periódica del espeso hielo marino del Ártico afectó en gran medida el clima. Publican resultados en Geology.

   El derretimiento de este hielo provocó inundaciones de agua dulce en los mares cerca de Groenlandia, Noruega e Islandia hace entre 13.000 y 8.000 años, lo que desaceleró la fuerza de la Circulación de Retorno Meridional del Atlántico (AMOC). Dicen que sus experimentos muestran que había suficiente agua fría y dulce para alterar los patrones de circulación de la temperatura de la sal del océano y desencadenar un enfriamiento climático abrupto como el Dryas Reciente.

   Condron dice que los investigadores una vez pensaron que este período frío fue provocado por el drenaje del lago Agassiz, un enorme lago glacial en el borde de la enorme capa de hielo que una vez se extendió desde el sur del Ártico hasta la moderna Nueva York. "Pero aunque el lago era grande para los estándares modernos, ha sido difícil para la comunidad de modelación climática desencadenar un período de frío de 1.000 años con el agua que contenía, porque el volumen de agua no es lo suficientemente grande como para debilitar la circulación del Atlántico sobre un largo período ", señala.

   "Sin embargo, los volúmenes de agua que encontramos almacenados como hielo marino en el Ártico superan ampliamente el volumen del lago Agassiz, lo que hace que la ruptura del hielo marino sea un muy buen candidato para desencadenar el enfriamiento del Dryas Reciente", agrega.

   Para establecer que había suficiente hielo en el Ártico para alterar el patrón de circulación del mar, los investigadores utilizaron experimentos numéricos de modelos climáticos para estimar la extensión y el grosor del hielo marino del Ártico. También examinaron diarios de las expediciones árticas de principios del siglo XIX y XX para ver si esos exploradores, cuyas exploraciones llegaron al final de una "Pequeña Edad de Hielo", encontraron hielo marino inusualmente espeso.

   Condron y Bradley citan las impresiones del Vicealmirante Sir George Nares, quien dirigió la Expedición ártica británica de 1875 al Polo Norte. Le sorprendió tanto el extenso y espeso hielo que encontró su expedición que introdujo el término "hielo paleocrístico" para describir "témpanos ... de espesor gigantesco con una superficie muy irregular y cubierta de nieve profunda".

   Señalan en un comunicado: "Parece de estos, y otros relatos mantenidos por los primeros exploradores del Ártico, que el Océano Ártico estaba cubierto por hielo considerablemente más grueso de lo que se ha observado en los últimos 30-40 años. Si bien el reciente calentamiento climático en el Ártico ha causado que mucho de este hielo viejo y espeso se rompa y derrita, también se informó sobre grandes estructuras de hielo a principios del siglo XX, incluyendo témpanos utilizados como estaciones de investigación científica por los EE.UU. y Rusia hasta la Guerra Fría.

   Dicen que su modelo numérico del océano/hielo marino del volumen de agua dulce almacenada como hielo marino y los cambios en la exportación de hielo al final de la Edad de Hielo muestran que estos fueron lo suficientemente grandes como para desacelerar el AMOC y el clima frío. El espeso hielo sobre el Océano Ártico creó "una enorme reserva de agua dulce, independiente de las fuentes terrestres". A medida que las capas de hielo se retiraron y el nivel del mar aumentó, los cambios en la circulación atmosférica y las inundaciones terrestres hicieron que este hielo fluyera hacia el mar a través del estrecho de Fram al este de Groenlandia, donde se derritió y refrescó los mares nórdicos lo suficiente como para debilitar la circulación atlántica.

   Dado que tanto el volumen de hielo almacenado en la cuenca del Ártico como la magnitud de estos eventos de exportación superan con creces el volumen de agua de deshielo descargada del lago Agassiz, informan que sus resultados "muestran que el deshielo del Océano Ártico en sí mismo puede haber jugado un papel importante en causar un cambio climático abrupto en el pasado".

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