El errante polo magnético desborda el modelo de navegación

Movimiento del polo norte magnético
WORLD DATA CENTER FOR GEOMAGNETISM, KYOTO
Actualizado 10/01/2019 13:41:05 CET

   MADRID, 10 Ene. (EUROPA PRESS) -

   El campo magnético de la Tierra se está comportando de manera extraña. El movimiento errático del polo norte magnético obliga a actualizar antes de lo previsto el modelo que ayuda a la navegación global.

   El polo norte magnético se ha estado alejando de Canadá hacia Siberia, impulsado de forma misteriosa por el hierro líquido que se extiende dentro del núcleo del planeta.

   Por esta razón, el 15 de enero, expertos en geomagnetismo han sido convocados para actualizar el Modelo Magnético Mundial, que describe el campo magnético del planeta y subyace a toda la navegación moderna, desde los sistemas que dirigen los barcos en el mar hasta Google Maps en los teléfonos inteligentes.

   La versión más reciente del modelo salió en 2015 y se suponía que duraría hasta 2020, pero el campo magnético está cambiando tan rápidamente que los investigadores tienen que actualizar el modelo ahora. "El error está aumentando todo el tiempo", dice Arnaud Chulliat, experto en geomagnetismo de la Universidad de Colorado Boulder y la agencia meteorológica de Estados Unidos (NOAA), informa Nature.

   El problema radica en parte en el polo móvil y en parte en otros cambios en las profundidades del planeta. El batido líquido en el núcleo de la Tierra genera la mayor parte del campo magnético, que varía con el tiempo a medida que cambian los flujos profundos. En 2016, por ejemplo, parte del campo magnético se aceleró temporalmente en las profundidades del norte de Sudamérica y el Océano Pacífico oriental. Satélites como la misión Swarm de la Agencia Espacial Europea rastrearon el cambio.

   A principios de 2018, el Modelo Magnético Mundial estaba en apuros. Investigadores de la NOAA y el British Geological Survey en Edimburgo habían estado haciendo su verificación anual del cómo el modelo estaba capturando todas las variaciones en el campo magnético de la Tierra. Se dieron cuenta de que era tan inexacto que estaba a punto de exceder el límite aceptable para los errores de navegación.

   "Esa fue una situación interesante en la que nos encontramos", dice Chulliat. ¿Qué está pasando?" La respuesta es doble, informó en diciembre durante una reunión de la American Geophysical Union en Washington DC.

   Primero, el pulso geomagnético de 2016 debajo de América del Sur llegó en el peor momento posible, justo después de la actualización de 2015 del Modelo Mundial Magnético. Esto significaba que el campo magnético se había sacudido justo después de la última actualización, en formas que los planificadores no habían anticipado.

   Segundo, el movimiento del polo norte magnético empeoró el problema. El polo vaga en formas impredecibles que han fascinado a los exploradores y científicos desde que James Clark Ross lo midió por primera vez en 1831 en el Ártico canadiense. A mediados de la década de 1990, aumentó su velocidad, desde alrededor de 15 kilómetros por año hasta alrededor de 55 kilómetros por año. Para 2001, había entrado en el Océano Ártico, donde, en 2007, un equipo que incluía a Chulliat aterrizó un avión en el hielo marino en un intento por ubicar el polo.

HA CRUZADO LA LÍNEA DE FECHA INTERNACIONAL EN DIRECCIÓN A SIBERIA

   En 2018, el polo cruzó la línea de fecha internacional hacia el hemisferio oriental. Actualmente está en línea recta hacia Siberia.

   La geometría del campo magnético de la Tierra magnifica los errores del modelo en lugares donde el campo está cambiando rápidamente, como el Polo Norte. "El hecho de que el polo vaya rápido hace que esta región sea más propensa a grandes errores", dice Chulliat.

   Para actualizar el Modelo Magnético Mundial, él y sus colegas lo alimentaron con tres años de datos recientes, que incluían el pulso geomagnético de 2016. La nueva versión debería ser precisa, dice, hasta la próxima actualización programada regularmente en 2020.

   Mientras tanto, los científicos están trabajando para comprender por qué el campo magnético está cambiando tan dramáticamente. Los pulsos geomagnéticos, como el que ocurrió en 2016, se remontan a ondas "hidromagnéticas" que surgen desde lo más profundo del núcleo. Y el movimiento rápido del polo magnético norte podría vincularse a un chorro de hierro líquido a alta velocidad debajo de Canadá.

   Este chorro parece estar manchando y debilitando el campo magnético debajo de Canadá, dijo Phil Livermore, un geomagnetista de la Universidad de Leeds, Reino Unido, en la reunión de la American Geophysical Union. Y eso significa que Canadá está perdiendo esencialmente una lucha magnética con Siberia.

   "La ubicación del polo magnético norte parece estar gobernada por dos parches de campo magnético a gran escala, uno debajo de Canadá y otro debajo de Siberia", dice Livermore. "El parche siberiano está ganando la competición". Esto significa que los geomagnetistas del mundo tendrán mucho para mantenerlos ocupados en el futuro previsible.

Contador