Actualizado 08/10/2019 10:42:00 +00:00 CET

Los mayas anticiparon efectos del Antropoceno en bosques tropicales

Imagen lidar de la selva en Belice, con restos de campos agrícolas mayas
Imagen lidar de la selva en Belice, con restos de campos agrícolas mayas - UT AUSTIN

   MADRID, 8 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Nuevos restos de grandes campos de cultivo creados por los mayas en lo que actualmente es Belice, muestran antiguos y extensos impactos en los bosques tropicales por la acción humana.

   Una investigación de la la Universidad de Texas en Austin publicada en PNAS acredita que los mayas dejaron características agrícolas masivas en los humedales, potencialmente aumentando el CO2 atmosférico y el metano a través de eventos de quema y agricultura.

   Investigaciones previas propusieron que la infraestructura urbana y rural avanzada de los mayas alteró los ecosistemas dentro de los bosques tropicales de importancia mundial. Pero en el primer estudio que combinó imágenes lidar (detección y alcance de la luz) en el aire con evidencia de excavación y datación en humedales, los investigadores descubrieron que el complejo del campo de humedales Birds of Paradise es cinco veces más grande que el descubierto previamente y encontraron otro campo de humedales aún más grande complejo en Belice.

   En conjunto, el estudio muestra que los mayas tuvieron "impactos antropogénicos más tempranos, más intensos y de mayor alcance" en los bosques tropicales de importancia mundial que los conocidos previamente, lo que se suma a la evidencia de un Antropoceno temprano y más extenso, el período en que la actividad humana comenzó a afectar de forma importante al medio ambiente de la Tierra.

   "Ahora estamos comenzando a entender la huella humana completa del Antropoceno en los bosques tropicales", dijo en un comunicado Tim Beach, autor principal del estudio. "Estas redes de humedales grandes y complejas pueden haber cambiado el clima mucho antes de la industrialización, y estas pueden ser la respuesta a la larga pregunta de cómo se alimentó una gran civilización de la selva tropical".

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