Actualizado 30/08/2011 20:21 CET

Trazan un mapa del campo magnético de la Vía Láctea a gran escala

Supernova
NAOC/MPIFR

MADRID, 30 Ago. (EUROPA PRESS) -

Después de casi diez años de trabajo, investigadores de la Sociedad Max Planck y la Academia China de Ciencias han completado el nuevo atlas de radio de la Vía Láctea: una investigación sobre emisiones de radio polarizadas en el plano galáctico. El atlas se basa en observaciones realizadas con el radiotelescopio de 25 metros ubicado la ciudad china de Urumqi y muestra una superficie de 2.200 grados cuadrados del cielo.

El estudio de radio cubre la banda norte de la Vía Láctea entre diez y 230 grados de longitud galáctica y entre menos cinco y más cinco grados de latitud galáctica. El estudio global muestra las emisiones de radio polarizada de nuestra galaxia a cinco gigahercios (correspondiente a una longitud de onda de seis centímetros) y por lo tanto en la frecuencia más alta registrada por todos los instrumentos terrestres.

El medio interestelar de la Vía Láctea consta de campos magnéticos, electrones, gas atómico y otros componentes que afectan al plano de polarización de las emisiones de radio. El grupo de socios del Instituto Max Planck de Radioastronomía, que se creó en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) en Beijing, ha estudiado las propiedades de las regiones de emisión difusa de gran escala y mapearon la estructura de los objetos grandes que no pueden ser observados por grandes radiotelescopios. Estas incluyen las nubes densamente ionizadas y los restos de estrellas que explotaron.

El objetivo del proyecto era trazar un mapa del campo magnético a gran escala de la Vía Láctea. Los investigadores alemanes y chinos encontraron un puñado de grupos particulares con muy fuertes campos magnéticos regulares y dos remanentes de supernova. Estas son las primeras fuentes de este tipo en ser descubiertas con un radiotelescopio chino. Los astrónomos están en la actualidad sólo tiene conocimiento de 270 objetos de este tipo en la Vía Láctea. Los investigadores también fueron capaces de clasificar como fuentes de radio térmica dos remanentes de supernova incorrectamente clasificados.

El nuevo atlas necesita más de 4.500 horas de observación para ser recopilado, y su resolución angular es similar a la de la encuesta de longitud de onda de 21 cm de la Vía Láctea obtenidos en el radiotelescopio de 100 metros de Effelsberg. El análisis comparativo de estos dos estudios del cielo a gran escala con una resolución angular similar conduce a una mejor comprensión de los procesos que ocurren en el medio interestelar.