Un año para que la nave espacial Juno de la NASA llegue a Júpiter

Nave Juno
NASA
Publicado 08/07/2015 10:43:53CET

   MADRID, 8 Jul. (EUROPA PRESS) -

   A sólo un año de cinco de viaje a Júpiter, el equipo de la misión Juno de la NASA trabaja duro para preparar la expedición de la nave espacial al planeta más grande del sistema solar.

   La misión tiene como objetivo revelar la historia de la formación y los detalles de la estructura interior de Júpiter. Los datos de Juno proporcionarán información sobre los comienzos de nuestro sistema solar, y lo que aprendamos de la misión también enriquecerá la comprensión científica de los planetas gigantes alrededor de otras estrellas.

   Juno está programado para llegar a Júpiter el 4 de julio de 2016. Una vez que se instale en órbita, la nave espacial se enfrentará a los peligros de la radiación intensa de Júpiter, cuando se acercque repetidamente a solo unos pocos miles de kilómetros kilómetros de las cimas de sus nubes para recoger sus datos.

   Juno es la primera misión dedicada al estudio del interior de un planeta gigante, mediante la asignación de campos magnéticos y de gravedad del planeta. La misión también estudiará la abundancia de vapor de agua en la atmósfera del planeta, proporcionando la clave para entender cuál de varias teorías acerca de la formación del planeta es probablemente la correcta.

   Además, Juno viajará a través de la región previamente inexplorada por encima de los polos del planeta, recogiendo las primeras imágenes desde allí, junto con datos sobre las fuerzas electromagnéticas y las partículas de alta energía en el medio ambiente.

   Aunque otras naves espaciales han visitado previamente Júpiter, el espacio alrededor del planeta está lleno de incógnitas, especialmente las regiones por encima de los polos. Con estos retos en mente, el equipo de Juno ha estado ocupado afinando su plan de vuelo.

   "Ya hemos recorrido más del 90 por ciento del camino a Júpiter, en términos de la distancia total recorrida," dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. "Con un año por delante, estamos revisando cuidadosamente nuestros planes para asegurarnos de que estamos listos una vez que lleguemos".

   Después de un análisis detallado por el equipo de Juno, la NASA aprobó recientemente cambios en el plan de vuelo de la misión a Júpiter. En lugar de 11 días para orbitar el planeta, Juno completará una vuelta cada 14 días. La diferencia en el período de la órbita se logra haciendo que Juno ejecute una ignición del motor un poco más corta de lo previsto inicialmente.

   La cadencia revisada permitirá a Juno construir mapas de los campos magnéticos y de gravedad del planeta de una manera más global y detallada. El plan original hubiera requerido 15 órbitas para mapear estas fuerzas a nivel mundial, con 15 órbitas más llenar los vacíos para hacer el mapa completo. En el plan revisado, Juno obtendrá una cobertura muy básica con un mapeo en sólo ocho órbitas. Un nuevo nivel de detalle se agregará con cada duplicación sucesiva de la serie, a 16 y 32 órbitas.

   La órbita ligeramente más larga también proporcionará unos días más entre los enfoques cercanos al planeta para que el equipo reaccione ante condiciones inesperadas para la nave espacial en el complejo entorno cercano a Júpiter, informa la NASA.

   "Tenemos modelos que nos dicen lo que esperamos, pero el hecho es que Juno va a estar inmerso en un campo magnético fuerte y variable y peligroso por la radiación, y va a estar más cerca del planeta que cualquier nave espacial en órbita anterior", dijo Bolton . "La experiencia de Juno podría ser diferente de lo que predicen los modelos, y eso es parte de lo que hace la exploración espacial tan emocionante."

   El plan revisado alarga la misión de Juno a Júpiter a 20 meses en lugar de los 15 originales, y la nave realizará 32 órbitas completas en lugar de 30.

   Juno es la segunda misión elegida como parte del programa de misiones que abordan iniciativas de exploración de alta prioridad en el sistema solar New Frontiers de la NASA. Misión New Horizons de la NASA, que pronto encontrará con Plutón, es la primera. Osiris-Rex es el siguiente en la línea, con su lanzamiento programado en 2016.