9 de abril de 2020
 
Actualizado 26/02/2020 17:05:42 +00:00 CET

El superasteroide Vesta puede contener bolsas de magma

Vesta, observado a corta distancia por la nave Dawn
Vesta, observado a corta distancia por la nave Dawn - NASA - Archivo

   MADRID, 26 Feb. (EUROPA PRESS) -

   Vesta, segundo asteroide en tamaño del Sistema Solar, con un diámetro de 525 kilómetros, puede contener en su interior bolsas de magma, remanente de un pasado tumultuoso.

   Vesta estuvo volcánicamente activo durante al menos 30 millones de años después de su formación original, que sucedió hace 4.565 millones de años, según un nuevo estudio de la Universidad de Curtin, publicado en Geochimica et Cosmochimica Acta.

   Si bien esto puede parecer corto, de hecho es significativamente más largo de lo que la mayoría de los otros modelos numéricos predijeron, y fue inesperado para este asteroide, según el profesor Fred Jourdan, de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin.

   "Teniendo en cuenta que todos los elementos radiactivos que proporcionan calor, como el aluminio 26, ya se habrían descompuesto por completo en ese momento, nuestra investigación sugiere que las bolsas de magma deben haber sobrevivido en Vesta y estar potencialmente relacionadas con un océano de magma parcial de enfriamiento lento ubicado dentro de la corteza del asteroide", declaró.

   Vesta fue visitada por la nave espacial Dawn de la NASA en 2011, Y se observó que el asteroide tenía una historia geológica más compleja de lo que se pensaba anteriormente. Con el objetivo de esperar comprender más sobre el asteroide, el equipo de investigación de Curtin analizó muestras bien conservadas de meteoritos volcánicos encontrados en la Antártida que se identificaron como caídos a la Tierra desde Vesta.

   "Utilizando una técnica de datación argón-argón, obtuvimos una serie de edades muy precisas para los meteoritos, lo que nos dio piezas muy importantes de información nueva sobre las líneas de tiempo en Vesta", dijo el profesor Jourdan.

   El co-investigador Dr. Trudi Kennedy, también de la Escuela de Ciencias Terrestres y Planetarias de Curtin, dijo que la investigación también mostró los plazos cuando los impactos muy grandes de los asteroides que golpeaban a Vesta estaban formando cráteres de diez o más kilómetros de profundidad de la corteza volcánicamente activa del asteroide.

   "Para poner esto en perspectiva, imagine un gran asteroide chocando contra la isla volcánica principal de Hawai y excavando un cráter de 15 kilómetros de profundidad, eso da una idea de qué una actividad tumultuosa estaba ocurriendo en Vesta en los primeros días de nuestro Sistema Solar", dijo Kennedy.

   Los científicos exploraron aún más los datos para comprender lo que sucedía más profundamente en el asteroide calculando cuánto tiempo tardó en enfriarse la capa cortical profunda de Vesta. Algunas de estas rocas estaban ubicadas demasiado profundas en la corteza para ser afectadas por los impactos de asteroides y, sin embargo, al estar relativamente cerca del manto, se vieron fuertemente afectadas por el gradiente de calor natural del protoplaneta y como resultado se metamorfosearon.

   "Lo que hace que esto sea interesante es que nuestros datos confirman aún más la sugerencia de que los primeros flujos de lava erupcionada en Vesta fueron enterrados profundamente en su corteza por los flujos de lava más recientes, esencialmente colocándolos uno encima del otro. Luego fueron 'cocinados' por el calor del manto del protoplaneta, modificando las rocas ", dijo Kennedy.

   El equipo también concluyó que los meteoritos que analizaron fueron excavados de Vesta durante un gran impacto, posiblemente hace 3.500 millones de años, y se aglomeraron profundamente en una pila de escombros, donde quedaron protegidos de cualquier impacto posterior.