Actualizado 31/12/2007 13:49 CET

Fútbol/Premier.- (Previa) Inglaterra inicia el año con otra jornada y la lucha de Arsenal y Manchester por el liderato

Concluye el maratón de cuatro jornadas ligueras en navidades y este fin de semana se juega la 'FA Cup'

LONDRES, 31 Dic. (EUROPA PRESS) - La 'Premier League' inglesa, que no para en fechas navideñas, tampoco lo hace en el estreno del año y mañana celebra su vigésimo primera jornada, la cuarta prácticamente consecutiva, con nuevos duelos apasionantes en los aspirantes al título.

El Arsenal, líder de la 'Premier League' confía en iniciar 2008 con buen pie, para lo que debe doblegar al West Ham, que viene de derrotar al otro gran candidato a la corona, el Manchester United (2-1), en el cierre del año.

Los 'gunners', que tienen dos puntos de ventaja sobre los 'red devils' reciben mañana en el Emirates Stadium al West Ham, que quiere en dar otra campanada tres días después de hacer perder el liderato al United, que recibe al Birmingham.

La pugna entre los dos grandes se antoja apasionante hasta el final, pero ambos quieren estrenar el nuevo año ganando. El West Ham, ya venció la temporada pasada a Manchester y Arsenal, aunque esta campaña cayó en casa ante los de Arsene Wenger.

Con el próximo fin de semana dedicado a la 'FA Cup' los partidos de mañana y el miércoles son claves para todos, también para el Chelsea, que viene de ganar 2-1 al Newcastle y visita a su vecino Fulham, dispuesto a no perder el paso para seguir enjugando la ventaja de los cabeceros.

El Chelsea está a seis puntos de la cabeza, y peor lo tiene el Liverpool, que, tras empatar con el Manchester City (0-0), se ha quedado a diez, aunque con un partido menos. Los de Anfield se miden el miércoles al Wigan, mientras que el City visita al Newcastle y parecen los únicos equipos que pueden intentar evitar que el título se convierta ya en cosa de dos.

Por su parte, el Tottenham de Juande Ramos, el equipo más goleador de la 'Premier', confía en mantener su buena racha cuando visite al Aston Villa, mientras que el Everton viaja a Middlesbrough y el Portsmouth a Reading.

PROGRAMA DE LA JORNADA.

MAÑANA.

Fulham-Chelsea.

Arsenal-West Ham.

Manchester United-Birmingham.

Middlesbrough-Everton.

Reading-Portsmouth.

Aston Villa-Tottenham.

MIÉRCOLES.

Newcastle-Manchester City.

Blackburn-Sunderland.

Bolton-Derby.

Liverpool-Wigan.

--CLASIFICACIÓN.

Equipos J G E P GF GC Pt.

1. Arsenal 20 14 5 1 40 16 47.

2. Manchester United 20 14 3 3 37 11 45.

3. Chelsea 20 12 5 3 31 15 41.

4. Liverpool 19 10 7 2 33 12 37.

5. Manchester City 20 10 6 4 27 22 36.

6. Everton 20 10 3 7 35 22 33.

7. Aston Villa 20 9 6 5 35 26 33.

8. Portsmouth 20 8 7 5 29 20 31.

9. Blackburn 20 8 6 6 27 28 30.

10. West Ham 19 8 5 6 25 17 29.

11. Newcastle 20 7 5 8 27 31 26.

12. Tottenham 20 6 6 8 41 36 24.

13. Reading 20 6 4 10 29 42 22.

14. Middlesbrough 20 5 5 10 18 33 20.

15. Birmingham 20 5 4 11 22 31 19.

16. Bolton 20 4 5 11 22 32 17.

17. Sunderland 20 4 5 11 20 39 17.

18. Wigan 20 4 4 12 20 36 16.

19. Fulham 20 2 9 9 21 35 15.

20. Derby 20 1 4 15 10 45 7.