Actualizado 05/07/2015 02:15 CET

Oceana documentará las aguas de El Hierro y las montañas submarinas de Lanzarote a 1.000 metros de profundidad

Fondos submarinos en Canarias
CARLOS SUÁREZ, OCEANA

MADRID, 15 Sep. (EUROPA PRESS) -

La organización de conservación marina Oceana ha iniciado este lunes su segunda expedición en aguas canarias donde los científicos filmarán con un robot submarino (ROV) los fondos marinos de El Hierro y zonas de alta mar en Lanzarote y el Sáhara casi desconocidas, a una profundidad de 1.000 metros.

La campaña se realizará durante un mes en la zona donde el Gobierno proyecta crear el primer parque nacional marino de España e incluirá inmersiones en las montañas submarinas del norte de Lanzarote y en las montañas del Sáhara, en la zona más meridional de la Zona Económica Exclusiva Española.

Allí, Oceana filmará imágenes a 1.000 metros de profundidad, en aguas prácticamente inexploradas hasta la fecha. El director de campañas de Oceana Europa, Ricardo Aguilar, ha destacado que las islas canarias son "un enclave único" por sus características oceanográficas y su biodiversidad.

Así, recuerda que los resultados de la expedición que la organización realizó en 2009 le llevaron a proponer la creación de un área marina protegida alrededor de El Hierro y ahora destaca que las imágenes que obtengan podrán ser "muy útiles" ante los planes de crear un parque nacional en la isla.

"Además, tenemos grandes expectativas con esta nueva expedición, ya que las profundidades siguen siendo grandes desconocidas y prevemos hacer inmersiones en montañas submarinas muy poco estudiadas", ha subrayado.

La expedición estará formada por camarógrafos y fotógrafos submarinos, para aquellas zonas donde la profundidad lo permita, y se utilizará una draga Van Veen para tomar muestras de sedimento y pequeños organismos. Igualmente se registrarán avistamientos de oportunistas de aves y grandes pelágicos, ya que estas islas acogen de forma temporal o permanente a un tercio de las especies de cetáceos identificados en el mundo.

Según explica la organización, El Hierro cuenta con una plataforma continental escasa, lo que implica un descenso rápido desde la línea de costa hasta profundidades de hasta 3.000 metros. Esto genera hábitats muy heterogéneos y gracias a esto existe una gran abundancia y diversidad faunística. Además, alberga un alto grado de especies endémicas, protegidas y comerciales, las cuales Oceana ha tenido oportunidad de documentar anteriormente como el mero (Epinephelus marginatus) o la manta mobula (Mobula mobular).

Respecto a las montañas submarinas, la organización explica que albergan ecosistemas vulnerables, tales como arrecifes de corales de profundidad o agregaciones de esponjas, imprescindibles para la supervivencia de muchos ecosistemas marinos.

"Esta expedición contribuirá a aumentar el escaso conocimiento que existe sobre estos accidentes geográficos en el Atlántico oriental", concluye Oceana.

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