Publicado 10/12/2021 16:21

Asaga teme que la situación "agónica" del sector tomatero canario provoque su desaparición

Archivo - Tomate canario
Archivo - Tomate canario - ASAGA CANARIAS ASAJA - Archivo

SANTA CRUZ DE TENERIFE, 10 Dic. (EUROPA PRESS) -

La Asociación de Agricultores y Ganaderos de Canarias (ASAGA Canarias ASAJA) ha mostrado su preocupación por el "declive" que atraviesa el sector tomatero de las Islas en la última década, tanto el de exportación como el de mercado interior, y teme que esta situación "agónica" acabe por hacer desaparecer una actividad con más de 135 años de historia de la que dependen actualmente 3.500 familias de manera directa.

Según indican desde la Asociación, el sector tomatero ha alertado en varias ocasiones al Gobierno de Canarias que es urgente "buscar alternativas y tomar decisiones efectivas para evitar su desaparición". Sus demandas se centran en tres líneas: convocar y percibir las ayudas del POSEI en tiempo y forma incluyendo la Acción 1.9 de adaptación a los mercados que está diseñada para compensar los efectos del Brexit; recibir e incrementar los fondos destinados a paliar parte de las pérdidas ocasionadas por la pandemia, y establecer las estrategias que se van a aplicar para quienes opten por reconvertir y diversificar la actividad.

Los productores sostienen, además, que el tomate es el cultivo más caro de producir y el que más incidencias sanitarias (plagas y enfermedades como la Tuta Absoluta o el mildiu) presenta y, aun así, es el "que menos compensación recibe por su producción y comercialización comparado con otros productos agrícolas".

Si la situación no mejora, advierten que "ni los que llevan toda la vida cultivando ni los que quieren seguir ni los nuevos que se incorporen en el futuro querrán dedicarse a este sector, se acabará la exportación y, en el mercado interior, los canarios acabaremos consumiendo el 100% del tomate de fuera". De hecho, indican que en el último trimestre el 90% de las producciones en los puntos de venta proceden del exterior. "Una incongruencia si el objetivo del Gobierno es incrementar el consumo de productos kilómetro cero", añaden.

Desde Asaga recuerdan que el sector tomatero de exportación trasladó a la Consejería de Agricultura, Ganadería y Pesca del Gobierno de Canarias un informe detallado de las pérdidas del sector durante el año 2020 y el primer trimestre de 2021, que ascienden a 19 millones de euros, mientras que, en el mercado local, hay empresas que perdieron hasta el 90% de las ventas con respecto a 2019 y otras que se han tenido que reconvertir antes de 2018, 2019, 2020 (campañas con derecho a ayuda a la reconversión) y que solicitan ampliar este periodo para poder ser receptores de estos fondos.

La Asociación de Agricultores y Ganaderos señala que en la última década el sector tomatero de Canarias "ha estado sometido a múltiples factores que lo han empujado a las puertas de la quiebra". Según Asaga, "el incremento desorbitado de los costes de producción que no se han podido repercutir en los precios de venta al consumidor, la competencia desleal de las producciones de tomate procedentes de Marruecos, la aparición de nuevas virosis que dañan el cultivo, la aplicación del Brexit y la devastación del COVID no han hecho más que empeorar la competitividad de las empresas y agricultores dedicados a este cultivo".