Los terremotos pueden desatar sismos en las antípodas

Terremoto
UNIVERSIDAD DE OREGON STATE
Actualizado 02/08/2018 17:37:05 CET

   MADRID, 2 Ago. (EUROPA PRESS) -

   Una nueva investigación muestra que un gran terremoto no solo puede causar otros temblores, incluso grandes, y en el lado opuesto de la Tierra.

   Los hallazgos, publicados en Scientific Reports, son un paso importante hacia la mejora de la previsión de terremotos a corto plazo y la evaluación de riesgos.

   Los científicos de la Universidad Estatal de Oregón observaron 44 años de datos sísmicos y encontraron pruebas claras de que los temblores de magnitud 6,5 o mayor desencadenan otros temblores de magnitud 5,0 o superior.

   Se había pensado que las réplicas -supuestos de magnitud más pequeña que ocurren en la misma región que el terremoto inicial a medida que la corteza circundante se ajusta después de la perturbación de fallas- eran la única actividad sísmica que un terremoto podría provocar.

   Pero el análisis de OSU de los datos sísmicos de 1973 a 2016 -un análisis que excluyó los datos de las zonas de réplicas- proporcionó la primera evidencia discernible de que en los tres días posteriores a un gran terremoto, hubo más probabilidades de que se produjeran más terremotos en otras zonas.

   Cada caso de prueba en el estudio representaba una única ventana de tres días "inyectada" con un terremoto de gran magnitud (6.5 o superior) sospechoso de inducir otros temblores, y acompañaba a cada caso un grupo de control de 5.355 períodos de tres días en los que no hubo terremotos.

   "Los casos de prueba mostraron un aumento claramente detectable sobre las tasas de fondo", dijo en un comunicado el autor correspondiente del estudio, Robert O'Malley, investigador de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU. "Los terremotos son parte de un ciclo de acumulación y liberación de tensiones tectónicas. Como zonas de falla cerca del final de este ciclo sísmico, se pueden alcanzar puntos de inflexión y el detonante puede darse".

   Cuanto mayor sea la magnitud, más probable es que un terremoto provoque otro terremoto. Los terremotos de mayor magnitud, que han estado ocurriendo con más frecuencia en los últimos años, también parecen desencadenarse más a menudo que los de menor magnitud.

   Un temblor es más probable que induzca otro terremoto dentro de los 30 grados de la antípoda del terremoto original, el punto directamente opuesto al del otro lado del globo.

   "La comprensión de la mecánica de cómo un terremoto podría iniciar otro mientras se separaba ampliamente en distancia y tiempo sigue siendo en gran parte especulativo", dijo O'Malley. "Pero independientemente de la mecánica específica involucrada, la evidencia muestra que se produce la activación, seguida de un período de reposo y recarga".

   La magnitud del terremoto se mide en una escala logarítmica 1-10: cada número entero representa un aumento de 10 veces en la amplitud medida y un aumento de 31 veces en la energía liberada.

   El mayor terremoto registrado fue un temblor de 1960 en Chile que midió 9.5. El terremoto de 2011 que devastó la planta de energía nuclear de Fukushima en Japón midió 6.6.

   En 1700, un terremoto de magnitud aproximada 9,0 golpeó la zona de subducción de Cascadia, una falla que se extiende a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde la Columbia Británica hasta California.

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