Un casquete polar exótico creó 'Sputnik Planitia' en Plutón

 

Un casquete polar exótico creó 'Sputnik Planitia' en Plutón

Actualizado 30/11/2016 19:16:17 CET

   MADRID, 30 Nov. (EUROPA PRESS) -

   Una nueva investigación sobre Sputnik Planitia --el corazón helado de Plutón-- se formó temprano en la historia del planeta enano con una acumulación de hielo que produjo esa característica abolladura.

   El estudio, conducido por Douglas Hamilton, profesor de la astronomía en la universidad de Maryland, ha sido publicado en la revista Nature.

   "La principal diferencia entre mi modelo y otros es que sugiero que la capa de hielo se formó temprano, cuando Plutón seguía girando rápidamente, y que la cuenca se formó más tarde y no como resultado de un impacto", dijo Hamilton, quien es el principal autor del artículo. "El casquete de hielo proporciona una ligera asimetría que acerca o aleja Caronte cuando el giro de Plutón se ralentiza para que coincida con el movimiento orbital de la luna".

   Utilizando un modelo que desarrolló, Hamilton encontró que la ubicación inicial de Sputnik Planitia podría explicarse por el clima inusual de Plutón y su eje de rotación, que está inclinado en 120 grados. Para la comparación, la inclinación de la Tierra es 23.5 grados.

   El modelado de las temperaturas del planeta enano mostró que cuando se promedió sobre la órbita de Plutón de 248 años, las latitudes de 30 grados norte y sur emergieron como los lugares más fríos en el planeta enano, mucho más fríos que cualquiera de los dos polos. El hielo se habría formado naturalmente alrededor de estas latitudes, incluso en el centro de Sputnik Planitia, que se encuentra a 25 grados de latitud norte.

   El modelo de Hamilton también mostró que un pequeño depósito de hielo atrae naturalmente más hielo reflejando la luz solar y el calor. Las temperaturas permanecen bajas, lo que atrae más hielo y mantiene la temperatura baja, y el ciclo se repite.

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