Luz verde para construir el módulo InSight con destino a Marte

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MADRID, 20 May. (EUROPA PRESS) -

   La NASA y sus socios internacionales han recibido luz verde para iniciar la construcción de un nuevo módulo de aterrizaje para Marte, después de haber completado con éxito el examen de diseño crítico de la misión.

   El proyecto InSight (Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) perforará por debajo de la superficie de Marte para estudiar su interior. La misión investigará cómo se formaron los planetas similares a la Tierra y desarrollaron su estructura interna en capas de núcleo , manto y corteza, y recopilará información sobre el subsuelo con instrumentos nunca antes usados en Marte.

   InSight se lanzará en marzo de 2016 y será importante para lograr la ansiada meta de de enviar una misión humana a Marte en la década de 2030. Sus responsables presentaron los resultados de diseño de la misión la semana pasada a un comité de revisión de la NASA, que dio la aprobación para avanzar a la siguiente etapa de preparación.

   "Nuestros socios de todo el mundo han hecho progresos significativos para llegar a este punto y están completamente preparados para entregar su hardware para la integración del sistema a partir de noviembre, que es el próximo gran hito para el proyecto", dijo Tom Hoffman , director del proyecto InSight en el Jet Propulsion Laboratory.

   Para investigar el interior del planeta , el módulo de aterrizaje estacionario llevará un brazo robótico que se desplegará hacia la superficie, asi como instrumentos de subsuelo aportados por Francia y Alemania. Las agencias espaciales nacionales de Francia y Alemania se han asociado con la NASA proporcionando dos instrumentos científicos principales de InSight.

NO LLEVA RUEDAS, SE QUEDARÁ FIJO DONDE ATERRICE

   El experimento de sísmica para la estructura interior ( SEIS) será construido por el CNES francés en colaboración con DLR alemán y las agencias espaciales de Suiza y el Reino Unido. Medirá ondas de movimiento de tierra en el interior del planeta y de los impactos de meteoritos. También se medirá el calor que viene hacia la superficie desde el interior del planeta.

   El módulo de aterrizaje de tres patas irá a un sitio cerca del ecuador marciano y proporcionará información durante una misión de 720 días, unos dos años. InSight adapta un diseño de la exitosa misión Phoenix Mars Lander, que examinó el hielo y el suelo en el norte de Marte en 2008.

INSTRUMENTOS ESPAÑOLES

   Guiado por imágenes del entorno tomadas por el módulo de aterrizaje, el brazo robótico de InSight colocará el sismómetro en la superficie y luego una cubierta protectora sobre ella para minimizar los efectos del viento y la temperatura en el instrumento sensible. El brazo también pondrá a la sonda de flujo de calor en posición para introducirla en el suelo a una profundidad de 2,5 a 4,5 metros.

   Otro experimento utilizará el enlace de radio entre InSight y las antenas de la Red de Espacio Profundo de la NASA en la Tierra para medir con precisión una oscilación en la rotación de Marte que podría revelar si tiene un núcleo fundido o sólido. Sensores de viento, presión y temperatura producidos por el Centro de Astrobiología de España (INTA-CSIC) seguirán el tiempo en el sitio de aterrizaje, y un magnetómetro medirá perturbaciones magnéticas causadas por la ionosfera marciana.

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