Publicado 23/02/2015 17:42CET

Científicos del IRB logran predecir la metástasis del cáncer colon

Científicos del IRB logran predecir la metástasis del cáncer colon
IRB BARCELONA

Proponen ensayar con pacientes un fármaco que ha demostrado que frena el avance del tumor

BARCELONA, 23 Feb. (EUROPA PRESS) -

Científicos del Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona han desarrollado una técnica que permite predecir si un paciente con cáncer de colon tendrá metástasis a través del análisis de las células del entorno del tumor.

Los investigadores, que han publicado su hallazgo en la revista 'Nature Genetics', han logrado explicar y mejorar la clasificación de los diversos tipos de tumores de colon a través del estudio de las células aledañas, ha informado el IRB en un comunicado este lunes.

Este descubrimiento les ha permitido desarrollar un test que permite identificar a los pacientes con riesgo de recaer en la enfermedad una vez extirpado el cáncer, midiendo entre cuatro y seis genes del entorno tumoral.

También han propuesto ensayar con pacientes un fármaco que, en ratones, ha demostrado que frena la capacidad de los tumores de colon de hacer metástasis y que ha sido probado con éxito en laboratorio con una nueva tecnología que permite cultivar "mini-cánceres de colon", también denominados organoides, derivados de pacientes.

Entre el 40% y el 50% de los pacientes con un tumor en el colon recaen en la enfermedad en forma de metástasis, con cánceres que se reproducen en el hígado y el pulmón, principalmente: hasta ahora, a estos pacientes se les clasificaba en función de su buen o mal pronóstico.

Los científicos del IRB han demostrado que se puede simplificar la clasificación de estos pacientes y saber si pueden tener un mal pronóstico analizando simplemente las células que rodean el tumor, lo que se denomina estroma.

El equipo ha examinado el perfil genético de mil tumores de pacientes de todo el mundo: "La conclusión es contundente. La clave de las clasificaciones yace en si el estroma del tumor está alterado o no y es esta propiedad la que confiere a los tumores de colon malignidad", ha explicado el líder del Laboratorio de Cáncer Colorrectal del IRB Barcelona, Eduard Batlle.

Los pacientes con el estroma inalterado quedan libres de la enfermedad, esencialmente, tras extirpar el tumor, mientras que el resto no.

TEST DE DIAGNÓSTICO

Esta nueva manera de observar los diferentes tipos de tumor de colon tendrá pronto una traducción útil para los médicos: los investigadores del IRB Barcelona están muy cerca de conseguir un test de diagnóstico para identificar a los pacientes que tienen más altas probabilidades de recaer en la enfermedad en formato de metástasis.

"Fijándonos en el programa genético del entorno del tumor identificamos la inmensa mayoría de los pacientes que recaerán en la enfermedad", a los únicos a quien beneficiaría el uso de radioterapia o quimioterapia.

Además, los científicos han demostrado que las células tumorales se comunican con el estroma a través de la molécula TGF-beta y que interfiriendo en esta comunicación se puede prevenir la formación de metástasis en los pacientes: "Proponemos que se explore la posibilidad de usar inhibidores del TGF-beta para el tratamiento del cáncer de colon".

PEQUEÑOS TUMORES

Para testar el uso de estos inhibidores, los investigadores del IRB Barcelona han desarrollado una tecnología que permite crecer 'in vitro' mini tumores de colon a partir de muestras de pacientes.

"Estos organoides reproducen el comportamiento del tumor original y, por tanto, son una herramienta poderosa para la medicina personalizada del cáncer", ha explicado Batlle.

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