Actualizado 22/05/2017 16:51 CET

Se descubre una 'memoria' detectable de las ondas gravitacionales

Ondas gravitacionales
NASA/C. HENZE

   MADRID, 22 May. (EUROPA PRESS) -

   Investigadores han identificado un nuevo concepto - "memoria huérfana" - que cambia el pensamiento actual alrededor de las ondas gravitacionales.

   La investigación, realizada por el Centro Monash de Astrofísica, fue publicada recientemente en Physical Review Letters.

   La teoría de Einstein de la relatividad general predice que las explosiones cósmicas cataclísmicas estiran el tejido del espacio-tiempo.

   El estiramiento del espacio-tiempo se llama "ondas gravitacionales". Después de tal evento, el espacio-tiempo no vuelve a su estado original. Se queda estirado. Este efecto se llama "memoria". El término "huérfano" alude al hecho de que la onda madre no es directamente detectable.

   "Estas ondas podrían abrir el camino para estudiar la física actualmente inaccesible a nuestra tecnología", opina Eric Thrane, del Colegio de Física y Astronomía de Monash, uno de los autores del estudio, junto con Lucy McNeill y Paul Lasky. "Este efecto, llamado" memoria "aún no se ha observado", dijo Thrane.

   Los detectores de ondas gravitatorias como LIGO sólo 'oyen' las ondas gravitatorias en ciertas frecuencias, explica la autora principal Lucy McNeill. "Si hay fuentes exóticas de ondas gravitacionales por ahí, por ejemplo, de micro agujeros negros, LIGO no los oirá porque son demasiado frecuentes", dijo.

   "Pero este estudio muestra que LIGO (el experimento que ha detectado ondas gravitacionales fruto de la fusión de dos agujeros negros) puede utilizarse para investigar el universo de las ondas gravitacionales que antes se pensaba que eran invisibles para ella", agregó.

   Lasky dijo que LIGO no podrá ver el estiramiento oscilatorio y la contracción, pero será capaz de detectar la firma de memoria si dichos objetos existen.

   Los investigadores fueron capaces de demostrar que las ondas gravitacionales de alta frecuencia dejan detrás de una memoria que LIGO puede detectar. "Esta realización significa que LIGO puede ser capaz de detectar fuentes de ondas gravitacionales que nadie pensó que podría", dijo Lasky.