Visita la Luna sin moverte de la mesa del ordenador

Actualizado 23/10/2015 18:39:43 CET
Mapa topográfico lunar
Foto: NASA/USGS

   MADRID, 23 Oct. (EUROPA PRESS) -

   Un magnífico par de nuevos mapas lunares -una imagen mosaico y un mapa topográfico de la Luna- están disponibles online por iniciativa del USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos).

   Estos mapas han sido diseñadas para ayudar al público y a los científicos a entender la apariencia general y la topografía de la Luna. Los espectadores pueden localizar las características de interés, incluyendo los sitios de alunizaje y cráteres de impacto específicos. Los astrónomos aficionados pueden usar los mapas para comparar directamente lo que ven a través de sus telescopios a las características en el mapa, gracias a la posibilidad de hacer un zoom.

   Estos nuevos mapas se construyeron utilizando imágenes y datos topográficos de la nave Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, que ha estado orbitando la Luna desde 2009.

   El primer mapa es un mosaico de imágenes en base a datos de la Cámara Gran Angular (WAC), una cámara a bordo del LRO. Este mapa de imagen mosaico muestra los nombres oficiales de las características físicas, tales como volcanes y cráteres de impacto, a través de toda la superficie de la Luna.

   "Las imágenes de la cámara LRO han avanzado enormemente nuestro conocimiento de la Luna", dijo el doctor Mark Robinson, investigador principal de la cámara LRO y profesor de la Universidad Estatal de Arizona. "Imágenes de alta resolución han revelado volcanes lunares muy pequeños volcanes de entre hace diez a 100 millones de años, en contra de la sabiduría convencional que sugiere que el vulcanismo lunar cesó hace entre 1.000 y 2.000 millones de años."

   El segundo mapa se basa en los datos topográficos del Altímetro Láser del Orbitador Lunar (LOLA), otro instrumento a bordo del LRO.

   "Los datos de LOLA son un conjunto de datos fundamentales para ser utilizados en múltiples tipos de estudios en los próximos años", dijo el Erwan Mazarico, un co-investigador del instrumento LOLA.

   Los colores de este mapa indican la elevación de las diferentes áreas de la superficie de la Luna, con tonos azules que indican las zonas de elevación bajas, blancos que indican zonas de elevación moderada, y grises a negros que indican las zonas de alta elevación. Uno puede imaginar los grandes cráteres de impacto y llanuras de lava lisa cubiertos con agua, dando la apariencia de océanos azules profundos, con las tierras altas lunares grises y negras que son montañas de la Luna.

   La Luna tiene dos regiones geográficas que son evidentes a simple vista, y se pueden distinguir en los mapas como las áreas claras y oscuras. "Maria" (del latín "mares") está formada por las zonas oscuras y lisas, que recibieron nombres de los primeros astrónomos que creían ver verdaderos mares. La mares lunares son llanuras volcánicas formadas por antiguas erupciones volcánicas de lava basáltica que fluyeron sobre la superficie de la Luna y llenaban las zonas de baja elevación. Las áreas brillantes - las tierras altas lunares - se componen de un tipo de roca llamada anortosita, y están generalmente en elevaciones más altas que los mares lunares.

   El punto más alto en la superficie lunar es más de 2.000 metros más alto que la cumbre del monte Everest, el punto más alto de la Tierra. Los espectadores pueden encontrar el punto más alto en el mapa, que tiene casi 12.000 metros sobre la elevación media de la Luna, cerca del cráter Engel'gradt. La zona más baja en la Luna está casi 10.000 metros por debajo de la elevación media de la Luna. Este punto bajo se puede encontrar en la parte sur del mapa topográfico, dentro del Polo Sur-Aitken Basin, un enorme cráter de impacto.