Publicado 19/06/2020 16:14:03 +02:00CET

El CERN actualiza la estrategia para mantener "el liderazgo de Europa" en física de partículas

Bosón de Higgs
Bosón de Higgs - CERN - Archivo

   VALÈNCIA, 19 Jun. (EUROPA PRESS) -

   El Consejo de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) ha anunciado la actualización de la estrategia destinada a guiar el futuro de la física de partículas en Europa dentro del panorama mundial. Las recomendaciones destacan "el impacto científico de la física de partículas y su capital tecnológico, social y humano".

   La actualización de 2020 de la Estrategia Europea de Física de Partículas propone una visión para el futuro de la disciplina a corto y a largo plazo que mantiene "el papel de liderazgo de Europa en física de partículas y en las innovadoras tecnologías que se desarrollan en este campo de la ciencia".

   Las prioridades científicas son el estudio del bosón de Higgs y la exploración de la frontera de las altas energías: dos formas cruciales y complementarias de afrontar los interrogantes abiertos en física de partículas.

   "La Estrategia está impulsada sobre todo por la ciencia y, por lo tanto, presenta las prioridades científicas para el campo", declara la presidenta del Consejo del CERN, Ursula Bassler, en un comunicado. "El Grupo para la Estrategia Europea, un órgano especial creado por el Consejo, ha conducido con éxito la reflexión estratégica a la que han contribuido centenares de físicos europeos".

   La visión científica plasmada en la estrategia debe servir como una guía para el CERN y facilitar una política científica coherente en toda Europa. La finalización exitosa del LHC de Alta Luminosidad en la próxima década, cuyos trabajos de preparación se están llevando a cabo actualmente en el CERN, debe seguir siendo el eje central de la física de partículas europea.

   La estrategia subraya la importancia de incrementar la I+D en tecnologías avanzadas de aceleradores y detectores, así como de infraestructuras de computación, como un prerrequisito necesario para todos los proyectos futuros.

   La realización del futuro programa de investigación a corto y largo plazo previsto en esta actualización de la estrategia requiere una I+D "centrada y transformadora", que tiene también muchos beneficios potenciales para la sociedad, según pone de relieve el organismo.

'FACTORÍA DE HIGGS'

   El documento destaca la necesidad de conseguir una 'factoría de Higgs' electrón-positrón como la instalación de mayor prioridad tras el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). Este futuro acelerador de partículas podría implementarse en menos de diez años tras la explotación completa del LHC de Alta Luminosidad, que se espera finalice sus operaciones en 2038. Un colisionador electrón-positrón permitiría medir las propiedades del bosón de Higgs con gran precisión.

   El bosón de Higgs fue descubierto en el CERN en 2012 por científicos que trabajaban en el LHC, y se espera sea una poderosa herramienta para buscar física más allá del Modelo Estándar.

   Otra recomendación significativa de la Estrategia es que Europa, en colaboración con la comunidad internacional, realice un estudio de viabilidad para un colisionador de hadrones de nueva generación con la energía más alta alcanzable, en preparación para el objetivo científico a largo plazo de explorar la frontera de las altas energías, con un colisionador de electrones-positrones como posible primera etapa.

   Se recomienda además que Europa siga apoyando proyectos de física de neutrinos en Japón y Estados Unidos. También es importante la cooperación con las disciplinas científicas próximas, como la física de astropartículas y la física nuclear, así como la colaboración con países no europeos.

   "Esta es una estrategia muy ambiciosa, que describe un futuro brillante para Europa y para el CERN con un enfoque prudente y escalonado. Continuaremos invirtiendo en programas de colaboración fuertes entre el CERN y otras instituciones de investigación en los Estados miembros y otros países", declara la directora general del CERN, Fabiola Gianotti. "Estas colaboraciones son clave para el progreso científico y tecnológico sostenido, y aportan muchos beneficios a la sociedad".

   "El siguiente paso es explorar la viabilidad de las recomendaciones, mientras continuamos aplicando un programa diverso de proyectos de alto impacto", explica la presidenta del Grupo para la Estrategia Europea, Halina Abramowicz.

   "Europa debe mantener la puerta abierta a participar en otros proyectos que sirvan al campo en su conjunto, como el proyecto International Linear Collider propuesto".

   La estrategia también destaca otros dos aspectos importantes: el medio ambiente y la importancia de la Ciencia Abierta. "El impacto medioambiental de las actividades en física de partículas debe continuar siendo cuidadosamente estudiado y minimizado. Un plan detallado de reducción del impacto ambiental y para el ahorro y reutilización energética debe formar parte del proceso de aprobación de cualquier gran proyecto", dice el informe.

   Las tecnologías desarrolladas en física de partículas para reducir el impacto medioambiental de las instalaciones futuras pueden también encontrar otras aplicaciones más generales en la protección del medio ambiente.

   La actualización de la Estrategia Europea de Física de Partículas anunciada este viernes se inició en septiembre de 2018, cuando el Consejo del CERN, formado por representantes de los Estados miembros y asociados, estableció un Grupo para la Estrategia Europea (ESG, por sus siglas en inglés) para coordinar el proceso.

   Las propuestas de la comunidad científica española a la Estrategia Europea de Física de Partículas se han coordinado a través de la Red Consolider CPAN, donde participan los principales centros de investigación españoles en este campo.

   En particular, Antonio Pich (Universitat de València, Instituto de Física Corpuscular) y Teresa Rodrigo (Instituto de Física de Cantabria), fueron los coordinadores de la posición española. En el Grupo Preparatorio de Física participaron Belén Gavela (Instituto de Física Teórica) y Caterina Biscari (ALBA), como miembros del Comité de Política Científica del CERN.

   Además, en el Grupo para la Estrategia Europea participaron Nicanor Colino (CIEMAT) y María José García Borge (Instituto de Estructura de la Materia, IEM-CSIC), representante de la subárea de Física de Partículas y Nuclear de la Agencia Estatal de Investigación (AEI), del Ministerio de Ciencia e Innovación.

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