Un terremoto desata una avalancha en el Monte Everest y deja 18 muertos

Actualizado 25/04/2015 19:08:41 CET

KATMANDÚ, 25 Abr. (Reuters/EP) -

Un importante terremoto desató el sábado una avalancha en el Monte Everest, provocando la muerte de al menos dieciocho personas y aumentando la preocupación por otros escaladores en el pico más alto del mundo, dijo un funcionario del Ministerio de Turismo de Nepal.

La avalancha enterró parte del campamento base de los alpinistas que se dirigen al Everest, según Gyanendra Shrestha, del Ministerio de Turismo en Katmandú. "La cifra de muertos podría aumentar, podría incluir tanto a extranjeros como a sherpas (guías de montaña)", agregó.

Funcionarios del ministerio estimaron que al menos 1.000 escaladores, incluyendo unos 400 extranjeros, habían estado en el campamento base o en el Everest cuando ocurrió el terremoto.

Abril es uno de los meses más populares para escalar el Everest, antes de que la lluvia y las nubes oculten los Himalayas a fines del mes próximo. El terremoto de magnitud 7,9 fue el más fuerte en impactar Nepal en 81 años y dejó hasta el momento casi 800 muertos, en su mayoría en el Valle de Katmandú. También provocó temblores en el norte de la India.

El escalador rumano Alex Gavan dijo en Twitter que había habido una "enorme avalancha" en el Everest y que "mucha, mucha" gente estaba arriba en la montaña. "Corriendo por la vida desde mi tienda de campaña", agregó.

Otro alpinista, Daniel Mazur, dijo que el campamento base del Everest había quedo "severamente dañado" y que su equipo estaba atrapado. "Por favor recen por todos", agregó en su página de Twitter.

Mohan Krishna Sapkota, secretario adjunto del Ministerio del Interior nepalí, dijo que el Gobierno estaba teniendo problemas para evaluar los daños en el Everest debido a la pobre cobertura telefónica. Una avalancha en abril de 2014 justo encima del campamento base provocó la muerte de 16 guías nepalíes.

"Los montañistas están esparcidos en todo el campamento base y algunos habían ascendido incluso más", afirmó Sapkota. "Es casi imposible contactar a alguien", agregó.

Choti Sherpa, que trabaja en la Asociación de Cumbristas del Everest, dijo que no había podido llamar a su familia y colegas en la montaña. "Todo el mundo está tratando de ponerse en contacto entre sí, pero no podemos", dijo. "Estamos todos muy preocupados", agregó.

La tragedia del año pasado llevó a los guías Sherpa a reclamar por su seguridad, pero el sábado no hubo recriminaciones de inmediato. "Esto definitivamente tendrá algún impacto en la actividad de escaladas, pero este es un desastre natural sobre el que nadie puede hacer nada", comentó el presidente de la Asociación de Montañismo de Nepal, Ang Tshering Sherpa.

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