Publicado 19/11/2020 14:31CET

Bruselas acepta ceder a Reino Unido la revisión de la fusión de O2 (Telefónica) y Virgin Media

Logotipo de O2, la filial de Telefónica en Reino Unido, en un smartphone
Logotipo de O2, la filial de Telefónica en Reino Unido, en un smartphone - Dominic Lipinski/PA Wire/dpa - Archivo

La compañías piden a la CMA que inicie por "vía rápida" la fase 2 de su revisión de la operación, que todavía esperan se cierre a mediados de 2021

BRUSELAS, 19 Nov. (EUROPA PRESS) -

La Comisión Europea (CE) ha informado este jueves de que remitirá a la Autoridad de la Competencia y los Mercados de Reino Unido (CMA, por sus siglas en inglés) el análisis de la fusión de los negocios de Telefónica (O2) y Liberty Global (Virgin Media), tal y como solicitó recientemente la autoridad británica.

Aunque la operación le fue notificada a Bruselas el pasado 30 de septiembre, la autoridad británica para la competencia solicitó días después que le fuera trasladado el expediente ya que podría tener un impacto relevante en los mercados minorista y mayorista de las telecomunicaciones en Reino Unido.

En concreto, la CMA planteó problemas de competencia en los servicios móviles al por menor y al por mayor, así como en el mercado de arrendamiento de líneas, además de recordar que pronto expirará el periodo de transición que aplazó el Brexit hasta este el 31 de diciembre, cuando Reino Unido dejará ser parte del Mercado Interior.

En un comunicado, el Ejecutivo comunitario explica que ha decidido inhibirse porque tras examinar la documentación recibida está de acuerdo en que la operación "puede afectar a la competencia" en el sector en Reino Unido, país en el que Telefónica y Liberty Global "son actualmente dos grandes operadores del mercado".

"Sobre la base de una evaluación global, la Comisión decidió remitir la operación propuesta a la CMA, que se ocupará del asunto con arreglo a la legislación nacional de Reino Unido", explica el comunicado, que añade que existe una "estrecha cooperación" entre la autoridad británica y los servicios de la Comisión, por lo que la investigación continuará "sin interrupción".

Por su parte, el consejero delegado de la CMA, Andrea Coscelli, ha agradecido a la CE su decisión y ha remarcado que los mercados afectados por la operación son "increíblemente importantes" y están en continua evolución, por lo que el acuerdo debe revisarse "cuidadosamente para asegurarse de que los consumidores estén protegidos".

"Hemos trabajado en estrecha colaboración con la Comisión Europea hasta ahora y nos basaremos en el trabajo que ya se ha realizado para asegurarnos de que el caso se pueda investigar de la forma más rápida y eficaz posible", ha asegurado.

POSICIÓN DE O2 Y VIRGIN

Tras conocerse la decisisón de Bruselas, Liberty Global y Telefónica han remarcado que la Comisión Europea ha completado su revisión de la propuesta de fusión de las empresas del Reino Unido en la Fase 1 antes de remitirlo a la CMA, por lo que le han solicitado a esta última que inicie una "vía rápida" en la Fase 2 en el Reino Unido.

"Hemos estado en estrecho contacto con la CMA y Ofcom durante todo este proceso y confiamos en que la transición será perfecta. Nuestra opinión sigue siendo que esta transacción favorece la competencia y seguimos esperando el cierre a mediados del próximo año", ham señalado.

La CMA confirma que ha recibido la petición realizada por las dos compañías de telecomunicaciones y adelanta que prevé aceptar esta solicitud, "a menos que reciba objeciones válidas al uso del proceso de vía rápida".

A este respecto, recuerda que la mayoría de los casos de fusiones necesita una investigación completa de la Fase 1 para determinar si se puede aprobar la operación o se requiere un mayor escrutinio. Sin embargo, añade que las empresas pueden solicitar que la investigación avance más rápidamente a la Fase 2 cuando está claro desde el principio que el acuerdo requiere una investigación en profundidad.

En este contexto, la CMA ha invitado a presentar antes del 26 de noviembre opiniones sobre cómo la fusión podría afectar la competencia y sobre la solicitud de las empresas de un proceso acelerado, aunque añade que se darán nuevas oportunidades para enviar opiniones durante la investigación de la Fase 2.

FUSIÓN DE O2 Y VIRGIN

Telefónica y Liberty Global llegado a principios de mayo a un acuerdo para unir sus negocios en Reino Unido en una 'joint venture' participada al 50% por ambas compañías, una operación que creará el operador de servicios fijos y móviles "líder" de mercado en el país.

Esta operación, que unirá a la operadora de banda ancha fija Virgin Media y a la de móvil O2, generará "sustanciales sinergias" valoradas en 6.200 millones de libras (6.808 millones de euros a tipo de cambio actual), en términos de valor actual neto y excluyendo los costes de integración.

La operación otorga un valor de empresa a O2 de 12.700 millones de libras (13.945 millones de euros) y a Virgin Media de 18.700 millones de libras (20.533 millones de euros). El negocio de Telefónica se aportará libre de deuda, mientras que Virgin Media se aportará con 11.300 millones de libras (12.408 millones de euros) de deuda neta y similares.

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