7 de junio de 2020
 
Publicado 22/05/2020 11:53:26 +02:00CET

Investigadores descubren que células inmunes envejecidas pueden dañar tejidos y acelerar patologías asociadas a la edad

Laboratorio de los científicos del grupo de Inmunometabolismo e Inflamación del Instituto de Investigación del Hospital Universitario 12 de Octubre.
Laboratorio de los científicos del grupo de Inmunometabolismo e Inflamación del Instituto de Investigación del Hospital Universitario 12 de Octubre. - HOSPITAL 12 DE OCTUBRE

MADRID, 22 May. (EUROPA PRESS) -

Científicos del grupo de Inmunometabolismo e Inflamación del Instituto de Investigación del Hospital Universitario 12 de Octubre --i+12-- y el Centro de Biología Molecular --CBM-- Severo Ochoa, adscrito al Centro Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Autónoma, han demostrado que un sistema inmune envejecido o estresado puede atacar a los tejidos del mismo organismo y acelerar la aparición de diversas enfermedades asociadas a la edad.

Así lo demuestran los resultados de un estudio publicado por la "prestigiosa" revista Science. Los resultados del trabajo liderado por la doctora María Mittelbrunn, investigadora del i+12 y del CBM, y profesora de la Universidad Autónoma de Madrid, "ponen en evidencia" que cuando los linfocitos T --células inmunes-- envejecen o se estresan "desencadenan una gran tormenta de citoquinas" -e-l armamento de estas células-- que puede alcanzar diferentes tejidos y órganos, induciendo en ellos la activación de un programa de envejecimiento celular que se conoce como senescencia.

Según han explicado desde el 12 de Octubre, la aparición de células "senescentes" en diferentes tejidos provoca una "predisposición" a padecer diversas patologías, como enfermedades cardiovasculares, neuroinflamatorias, metabólicas o musculares.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores diseñaron un modelo animal en ratones en el que estos linfocitos envejecían "de forma prematura y no sincronizada" con el resto de células o tejidos.

Así, en colaboración con el doctor Antonio Alcamí del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, realizaron experimentos con un virus de alta virulencia, el Ectromelia, que causa la viruela de este roedor.

Los ratones jóvenes de este modelo que tenían su sistema inmune envejecido murieron durante los primeros días tras la infección, al igual que ratones normales muy viejos. Mientras tanto, todos los roedores normales jóvenes fueron capaces de sobrevivir.

Sin embargo, el hallazgo "más llamativo" ha consistido en comprobar que los ratones con su sistema inmune estresado, con el paso del tiempo tenían aspecto de envejecer prematuramente y desarrollaban distintos tipos de patologías.

Concretamente, presentaban en un principio alteraciones cardiovasculares y perdían peso. Posteriormente, perdieron fuerza muscular y, por último, presentaron alteraciones en la memoria y en el comportamiento.

En este sentido, la primera firmante del estudio, la investigadora Gabirela Desdin del 'i+12', observó que todas estas patologías aparecieron de forma mucho más temprana, en comparación con ratones normales, demostrando que las células del sistema inmune pueden desencadenar el envejecimiento del resto del cuerpo y favorecer la aparición de enfermedades asociadas a la edad.

En una segunda parte del estudio, este grupo de investigadores se propuso identificar algún tratamiento que pudiera retrasar la aparición de varias de estas patologías.

Para ello, utilizaron dos estrategias diferentes, una bloqueando una de las citoquinas de la tormenta que lanza el sistema inmune y, otra, previniendo la senescencia en los distintos tejidos. Ambas estrategias retrasaron la aparición de alguna de estas enfermedades.

Los descubrimientos alcanzados en el estudio, en el que también han participado científicos del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, el Instituto Madrileño de Alimentación y la Universidad San Pablo-CEU, entre otros, demuestran que hay mecanismos comunes en los que está presente el sistema inmune que subyacen a un conjunto de enfermedades características de la edad.

Según la doctora Mittelbrunn, "ahora más que nunca se sabe la importancia de mantener el sistema inmune sano, no solo para protegerse de infecciones o del cáncer, sino también para frenar la multimorbilidad que aparece con la edad".

Por todo ello, es "urgente" encontrar nuevas estrategias dirigidas a bloquear estos mecanismos comunes que podrían retrasar de forma simultánea un gran número de problemas de salud asociados a la edad.

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