Actualizado 16/01/2007 20:08 CET

Crónica Couso.- El juez Pedraz reactiva el 'caso Couso' y ordena la detención de sus tres presuntos asesinos

- Pide que se estudie la posibilidad de embargar bienes de la Administración de EE.UU. para hacer frente a la responsabilidad civil

MADRID, 16 Ene. (OTR/PRESS) -

El juez de la Audiencia Nacional Santiago Pedraz reactivó hoy el 'caso Couso' con una providencia en la que ordena la detención, vía Interpol y a efectos de extradición, de los tres militares estadounidenses que el 8 de abril de 2003 presuntamente dispararon contra el Hotel Palestina de Bagdad, asesinando al cámara de Telecinco José Couso y al reportero de Reuters Taras Protsyuk. Además, solicita a la Fiscalía de la Audiencia Nacional que estudie la posibilidad de embargar bienes de la Administración de EE.UU. con el fin de hacer frente a la responsabilidad civil derivada de una eventual condena.

Las órdenes de detención del sargento Thomas Gibson, el capitán Philip Wolford y el teniente coronel Philip de Camp, quedaron en suspenso después de que la Sala de lo Penal de la Audiencia Nacional archivara la causa en marzo del año pasado al considerar los hechos como "un acto de guerra" ajeno a la jurisdicción española. La primera orden de captura contra los tres presuntos asesinos de Couso y Protsyuk se emitió en octubre de 2005.

El 5 de diciembre de 2006, el Tribunal Supremo revocó la decisión de la Sala de lo Penal y ordenó la reapertura de la investigación en la Audiencia Nacional, al considerar que este órgano es competente para investigar los hechos. El Alto Tribunal respondía así al recurso interpuesto por la madre del cámara de Tele 5, María Isabel Couso, y sus tres hermanos, y hoy el juez Pedraz decidió reactivar el caso y ordenar la detención de los tres presuntos culpables de la muerte de los dos periodistas en Bagdad.

Además, a petición de la viuda y de los hijos de Couso, reporesentados en la causa por el ex fiscal general del Estado Leopoldo Torres, el juez solicitó también hoy a la Fiscalía de la Audiencia Nacional que informe sobre la posibilidad de proceder al embargo de bienes de la Administración estadounidense, con el fin de hacer frnete a la responsabilidad civil subsidiaria derivada de una eventual condena de los militares.

EL 'CASO COUSO'

En su decisión de diciembre de 2006, la Sala del Supremo compuesta por los magistrados Miguel Colmenero, Julián Sánchez Melgar, Joaquín Giménez, Javier Delgado y Luis Román Puerta basó su resolución en la sentencia dictada en octubre de 2005 por el Constitucional (TC) que declaró que la Justicia española tiene competencia para investigar crímenes de lesa humanidad. En dicha resolución, el TC afirmó que el principio de jurisdicción universal prima sobre la existencia o no de intereses nacionales.

De este modo quedó revocado el auto de la Sala de lo Penal del 10 de marzo de 2006, que admitió el recurso presentado por el fiscal contra las órdenes de busca y captura de los militares por entender que la muerte de Couso y del cámara de Reuters no se trató de "un acto intencional doloso de causar la muerte", sino de "un acto de guerra realizado contra un enemigo erróneamente identificado". Este procedimiento se inició a raíz de una querella presentada por la familia de Couso en la Audiencia Nacional en octubre de 2003 que fue admitida a trámite por el juez que ocupaba por entonces el Juzgado Central de Instrucción número 1, Guillermo Ruiz Polanco.