MU69 se muestra anticipadamente a la llegada de la nave New Horizons

 

MU69 se muestra anticipadamente a la llegada de la nave New Horizons

Recreación artística de MU69 en su encuentro con la nave New Horizons
NASA
Actualizado 26/05/2017 11:08:38 CET

   MADRID, 26 May. (EUROPA PRESS) -

   Durante las próximas seis semanas, una alineación cósmica permitirá obtener desde la Tierra una vista de MU69, el remoto objeto al que la nave New Horizons de la NASA llegará en Año Nuevo de 2019.

   Tras sobrevolar Plutón, la NASA redirigió la nave hace este pequeño remanente rocoso de formación planetaria, integrante del Cinturón de Kuiper, y que se ha convertido en el objeto más remoto jamás fijado como destino de una nave espacial. La observación será una oportunidad de reunir información crítica sobre el encuentro, con una rara mirada a su objetivo desde la Tierra.

   El 3 de junio, y luego otra vez el 10 de julio y 17 de julio, MU69 oculta - o bloquea la luz de - tres estrellas diferentes, una en cada fecha. Para observar la "ocultación estelar" del 3 de junio, más de 50 miembros del equipo y colaboradores se están desplegando en dispositivos de observación en Argentina y Sudáfrica. Apuntarán telescopios portátiles equipados con cámaras hacia la estrella de ocultación y observarán los cambios en su luz que les pueden decir mucho sobre MU69.

   "Nuestro principal objetivo es determinar si hay riesgos cerca de los anillos de MU69, polvo o incluso satélites - que podrían afectar a nuestra planificación de vuelo", dijo en un comunicado el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado. "Pero también esperamos aprender más acerca de su órbita y posiblemente determinar su tamaño y forma. Todo eso ayudará a alimentar nuestro esfuerzo de planificación de volar ".

   En términos más simples, una ocultación astronómica es cuando algo se mueve frente u oculta otro objeto. "Cuando la Luna pasa frente al Sol y tenemos un eclipse solar, ese es un tipo de ocultación", dijo Joel Parker, un co-investigador de New Horizons de SwRI. "Si estás en el camino de un eclipse, significa que estás en el camino de la sombra en la Tierra que es creada por la luna, que pasa entre nosotros y el sol. Si estás en el lugar correcto en el momento adecuado, el eclipse solar puede durar hasta unos minutos. "

   El equipo no tendrá tanto tiempo con las ocultaciones MU69. Marc Buie, co-investigador de New Horizons de SwRI, que dirige las observaciones de ocultación, dijo que debido a MU69 es tan pequeño - se cree que está tiene unos 40 kilómetros- las ocultaciones sólo deben durar unos dos segundos. Pero los científicos pueden aprender mucho de eso, y las observaciones de varios telescopios que ven diferentes partes de la sombra pueden revelar información sobre la forma de un objeto, así como su brillo.

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