Investigadores de Sevilla diseñan un filtro con un residuo de la industria cerámica para eliminar pesticidas del agua

Publicado 29/05/2019 10:26:23CET
FUNDACIÓN DESCUBRE

SEVILLA, 29 May. (EUROPA PRESS) -

Investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (Irnas-CSIC) han desarrollado un filtro basado en un residuo de la industria cerámica para eliminar herbicidas y pesticidas del agua, concretamente, aplicando en su nueva técnica bentonita, una arcilla de grano fino que mejora el proceso de filtración y reduce sus costes.

Para ello, los expertos han modificado las propiedades de la bentonita mediante la eliminación previa de carbonatos, y añadiendo bien una disolución de hierro o una de un catión orgánico, según ha informado la Fundación Descubre en un comunicado.

"Este material presenta cualidades adecuadas de filtrado de pesticidas cuando sufre una doble modificación. Por un lado, la alteración orgánica transforma su naturaleza de hidrofílica a hidrofóbica para adsorber, es decir, de adherir a su superficie, compuestos orgánicos. Por otro, la inorgánica eleva la acidez superficial, lo que genera mayor capacidad de adsorción de ciertos plaguicidas", ha explicado la investigadora del Irnas Beatriz Gámiz.

El trabajo previo del Irnas con este tipo de arcilla ha facilitado conseguir un buen resultado en el encargo que recibieron de la Fundación Innovarcilla de Jaén. "Es la primera vez que se utiliza esa arcilla con tal fin, nuestra hipótesis partía de que la modificación de una bentonita de bajo valor puede mostrar una alta afinidad por los pesticidas, y usarse como material adsorbente", ha apuntado la responsable del estudio.

El segundo paso debía resolver el problema del pequeño tamaño de los gránulos de esta arcilla para cumplir su nueva misión. Los investigadores lo han solventado después de probar a compactarlos con una resina y dos tipos de cera.

Tras los ensayos, fue la cera la que mejor funcionó. "La bentonita mantuvo su capacidad de adsorción tras compactarse. La adsorción estuvo en un porcentaje entre el 30 y el 100 por ciento, incluso superior al de una bentonita comercial con la que se le comparó, cuyo rendimiento se sitúa entre el 30 y el 90 por ciento", ha añadido Gámiz. Al aumento de las ventajas funcionales se suma la disminución del coste.

De esta forma, un residuo en la fabricación de ladrillo y cerámica, por su baja calidad, se convierte en el material para que el agua proveniente del olivar fluya sobre él y pierda los restos de herbicidas y plaguicidas que contiene, en particular los tres más usados. El ensayo realizado con esta solución ha demostrado su funcionalidad en el entorno de la industria ladrillera y el cultivo de olivar en Jaén. El tercer paso está por desarrollar dado que "hay que averiguar la forma específica que tendrá el filtro, cómo estructurar esos gránulos".

El resultado de la investigación, publicada en la revista Science of the Total Environment con el título 'Optimizing a low added value bentonite as adsorbent material to remove pesticides from water', se ha prolongado durante cinco años. Además de ofrecer una alternativa a un producto que hasta ahora sólo se apilaba, también abre otras ventajas comerciales.

Así, es el caso de una factoría de preparación, empaquetamiento y distribución del material de desecho ya preparado para establecer los lechos de filtrado. "Esta opción resulta una alternativa en la zona rural de Jaén, pero también en Almería con sus bentonitas del Cabo de Gata", ha añadido Gámiz.

DOS PUNTALES ECONÓMICOS

La investigación permite unir dos grandes sectores económicos de Jaén: ladrillo y olivar. Pero va más allá, ya que otro de los aspectos positivos es el de solucionar un problema medioambiental. El cultivo de olivos conlleva un uso de herbicidas que acaban con frecuencia en cursos de agua. Las lluvias, escasas pero torrenciales, unido a la fuerte pendiente del olivar, arrastran suelo contaminado por las escorrentías.

Para llegar a estos resultados, los expertos tuvieron el apoyo de la Fundación Innovarcilla y la empresa Zoitech. Además, contaban con el bagaje de sus estudios en la arcilla para adsorber plaguicidas y pesticidas.

El trabajo se enmarca en el Proyecto de Excelencia de la Junta de Andalucía P11-7400, financiado por la Consejería de Economía, Conocimiento, Empresas y Universidad; y Contract Recupera 2020 Mineco-CSIC.

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